Was beinhaltet der Diamantenabbau?

Der Diamantenabbau ist ein komplexes Unterfangen, das typischerweise mit einer gewissen geologischen Strategie beginnt, gefolgt von Erdbewegungen und Siebungen, entweder durch maschinelle Kräfte oder durch Einzelarbeit. In vielen der tiefsten Diamantenminen der Welt werden Löcher gebohrt und automatisierte Sortier- und Siebmaschinen für Diamanten eingesetzt. An den einfachsten Einsätzen sind möglicherweise kaum mehr als einzelne Bergleute beteiligt, die mit Schaufeln und Sieben bewaffnet sind. Der Prozess des Diamantenabbaus im Meer oder in den Flüssen unterscheidet sich in Bezug auf Werkzeuge und Prozesse, folgt jedoch im Allgemeinen dem gleichen Modell.

Die meisten Diamantenminen liegen unter der Erde. Diamanten sind Kohlenstoffverbindungen, die sich im Erdkern bilden, wenn sie bestimmten Magmahitzen ausgesetzt werden. Sie rücken näher an die Oberfläche, wenn sich unterirdisches Magma verschiebt, Blasen bildet und auf Naturphänomene wie Vulkanausbrüche reagiert. Diamanten kühlen und härten in Tunneln aus, die als Kimberlitrohre bekannt sind und den Erdmantel mit der Erdkruste verbinden. Die meisten Diamantenabbauaktivitäten weltweit finden in und um diese Rohre statt, obwohl Flussbetten und Unterwasser-Kimberlitschlote auch fruchtbare Abbaustätten sein können.

Die Identifizierung einer Rohröffnung oder Lagerstätte steht beim Diamantenabbau immer an erster Stelle. Manchmal basiert dies auf Zufallsfunden oder früheren Erfolgen in einem bestimmten Bereich. Sie wird jedoch im Allgemeinen auf der Grundlage geologischer Erfahrungen abgeleitet. Geologen mit spezieller Ausbildung in Minenstandorten und Mineralvorkommen kartieren vermutete Minen in der Gegend. In der Regel testen die Teams den Standort, indem sie Proben bohren, die in einem Labor auf Merkmale untersucht werden müssen, die auf das Vorhandensein von Diamanterz hinweisen.

An Land gibt es im Wesentlichen zwei Möglichkeiten, einen Bergbaubetrieb zu starten. Wenn davon ausgegangen wird, dass sich das Diamanterz relativ nahe an der Oberfläche befindet, wird in der Regel ein Streifen- oder Tagebaubergwerk ausgehoben. Nach dieser Art von Mine hört es sich an: ein tiefes, offenes Loch, das oft in mehrere Ebenen oder Stufen geriffelt ist und in das Arbeiter und bewegliche Vorräte hinabgelassen werden. Bei den meisten Tagebauen handelt es sich um eine Kombination aus schweren Maschinen und Diamantabbauarbeiten. Um den Prozess zu beschleunigen, werden häufig Sprengstoffe und Sprengungen eingesetzt.

Liegen die Rohröffnungen weit unter der Erdoberfläche, sind Untertagebergwerke erforderlich. Mit komplexen Bohrmaschinen werden Brunnen gebohrt, anschließend werden Tunnel gebaut, meist aus Beton, mit Öffnungen parallel zu den Kimberlitrohren für einen einfachen Zugang. Arbeiter stehen in den Tunneln und untersuchen die Kimberlit-Ablagerungen, wobei sie den Tunnelinhalt normalerweise auf Förderbändern oder Karren an die Oberfläche bringen. Dieser Vorgang wird allgemein als Blockkollaps bezeichnet.

Die meisten Diamanten aus unterirdischen Kammern müssen von ihren Partikeln gesiebt werden, bevor sie marktfähig sind. Es gibt verschiedene Möglichkeiten, Diamanten zu sieben, aber die beliebteste Methode ist das Spülen und Rühren mit Wasser, das in oder in der Nähe der Mine durchgeführt wird. Diamanten sind im Allgemeinen wasserbeständig, haften jedoch an Öl und Fett. Aus diesem Grund sind viele Siebe mit Wachs oder einem anderen klebrigen Fett umwickelt. Das gesamte gesammelte Material wird auf das Sieb geschüttet, und in den meisten Fällen sinken die Diamanten und bleiben hängen, während der Rest der Rückstände weggespült wird.
In vielen Teilen der Welt werden Diamanten auch in Flussbetten gefunden. Die meisten dieser Ablagerungen, sogenannte alluviale Ablagerungen, sind raffinierter und leichter zu fördern als diejenigen, die noch in der Erde eingebettet sind. Dies ist zum großen Teil darauf zurückzuführen, dass der Boden die harte Gesteinsschicht auf natürliche Weise erodiert hat, indem er aus Rohren in Wasserstraßen fiel. Der alluviale Diamantenabbau kann so einfach sein wie der Einsatz von Siebpfannen durch den Menschen, bei komplexeren Unternehmungen sind jedoch oft einfache Maschinen wie Landräumbagger und Schaufelsiebe erforderlich.

Steine, die ins Meer gespült wurden, erfordern im Allgemeinen kompliziertere Diamantenabbauverfahren. Diamantengräber errichten in der Regel einen modifizierten Damm, um das Gelände zu schützen, entfernen dann den größten Teil des stehenden Wassers, sieben den nassen Sand heraus und beginnen mit dem Sieben. Je weiter draußen auf dem Meer, desto schwieriger wird es und oft sind spezialisierte Taucher beteiligt. Manchmal werden Taucher auch beim Abbau von Diamanten in Unterwasser-Kimberlit-Rohröffnungen eingesetzt, dies ist jedoch in der Regel seltener, da die damit verbundenen Kosten oft sehr hoch sind.
Jobs im Diamantenabbau gelten oft als sehr gefährlich. Einige Länder schreiben in Diamantenminen Arbeitsgesetze und Sicherheitsstandards am Arbeitsplatz vor, diese sind jedoch nicht allgegenwärtig und werden nicht immer eingehalten, selbst wenn sie in Kraft sind. Umweltbelange und Landsanierungsmaßnahmen sind manchmal ebenfalls obligatorisch, aber auch hier ist die Einhaltung nicht immer so stark wie das ursprüngliche Anliegen.

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