Was ist der Hunter-Prozess?

Das Hunter-Verfahren ist ein metallurgisches Verfahren zur Reinigung von Titan. Es war bis in die 1940er Jahre sehr erfolgreich, als das Verfahren seine Popularität an das kostengünstigere Kroll-Verfahren verlor. Um den Hunter-Prozess zu starten, müssen Koks, Titandioxid und Chlor gesammelt und erhitzt werden. Danach wird Natrium zugegeben und die Mischung erneut erhitzt. Wenn Natrium und Titan zusammen erhitzt werden, entsteht nahezu reines Titan. Obwohl dieses Verfahren zu Beginn des 21. Jahrhunderts nur noch selten angewendet wird, legte es den Grundstein für alle anderen Verfahren zur Titanreinigung.

Um den Hunter-Prozess zu starten, sind drei Elemente erforderlich. Es handelt sich dabei um Titandioxid, Koks und Chlor. Alle drei werden mit Wärme beaufschlagt, so dass eine chemische Reaktion stattfindet, bei der Titantetrachlorid entsteht. Bei dieser Reaktion werden Titandioxid und Chlor miteinander vermischt und Koks wird als Kohlenstoffquelle benötigt, um diese Reaktion auszulösen.

Obwohl Titantetrachlorid in seiner Reinheit dem reinen Titan näher kommt als Titandioxid, ist es dennoch weit vom reinen Metall entfernt. Nach der ersten Reaktion wird dem Titantetrachlorid Natrium zugesetzt und beides wird auf etwa 1.472° Fahrenheit (800° Celsius) erhitzt. Dadurch kann das Natrium auf das Titantetrachlorid einwirken und eine Reaktion ermöglichen.

Sobald das Metall abkühlt, bleibt fast reines Titan übrig. Der durchschnittliche Reinheitsgrad liegt bei etwa 99,9 Prozent, was nach vielen Maßstäben als rein gilt. Dies liegt daran, dass das erhitzte Natrium in der Lage ist, die anderen am Titantetrachlorid gebundenen Elemente zu entfernen, so dass nur das Titan selbst zurückbleibt.

Als Titan zum ersten Mal entdeckt wurde, konnte es aus einem sehr wichtigen Grund nicht als reine Substanz verwendet werden: Es war nie rein. Wie viele andere Elemente ist Titan fast immer an andere Elemente gebunden, und es war zu sehr an diese anderen Elemente gebunden, um nützlich zu sein. Das Hunter-Verfahren war das erste Mal, dass reines Titan hergestellt werden konnte, und inspirierte viele ähnliche Verfahren, um ähnliche Ergebnisse zu erzielen.

Ein Hauptproblem des Hunter-Verfahrens besteht darin, dass es relativ teuer ist, insbesondere im Vergleich zur zweithäufigsten Titanreinigungsmethode, dem Kroll-Verfahren. Obwohl die Hunter-Methode selten verwendet wird, gilt sie als eine der besten Methoden zum Abbau von Titan und findet daher immer noch Anwendung. Es wird hauptsächlich verwendet, wenn ein Hersteller so viel Titan wie möglich extrahieren muss oder wenn Titan an zu viele andere Elemente gebunden ist, als dass es mit einer anderen Methode ordnungsgemäß gereinigt werden könnte.

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