Was ist die Davy-Lampe?

Die Davy-Lampe wurde 1815 von Sir Humphry Davy als sichere Lichtquelle in Kohlebergwerken erfunden, die aufgrund der Anwesenheit brennbarer Gase explosionsgefährdet waren. Seine Lampe diente auch als Gasdetektor, was ironischerweise zu weiteren Explosionen in Kohlengruben führte. Eine weitere Sicherheitsleuchte, die Geordie-Lampe, wurde 1816 eingeführt und löste eine Debatte darüber aus, welche Lampe sicherer und effektiver sei. Eine moderne Version der Davy-Lampe wird immer noch in modernen Zechen verwendet.

Davy entdeckte, dass in Kohlebergwerken vorkommende Gase, Schlagwetter oder Schlagwetter genannt, nicht von einer Lampe entzündet werden können, deren Flamme in einem feinen Drahtgeflecht enthalten ist. Das Maschensieb, das die Flamme der Davy-Lampe umgibt, ließ Luft durch, um die Verbrennung zu unterstützen, und verhinderte gleichzeitig, dass die Lampe Schlagwetter entzündete. Die Bergleute nutzten die Davy-Lampe auch als Gasdetektor; In Gegenwart brennbarer Gase vergrößerte sich die Lampenflamme und wurde blauer. Die Davy-Lampe wurde auch zur Signalisierung von Sauerstoffmangel eingesetzt, da ihre Flamme gelöscht wurde, bevor Sauerstoffmangel eine Gefahr für die Bergleute darstellte.

Nach der Einführung der Davy-Lampe kam es zu einem Anstieg der Explosionen in Kohlengruben. Dies lag unter anderem daran, dass die Eigentümer die zuvor abgebauten Gebiete aus Sicherheitsgründen aufgegeben hatten. Das in den Lampen verwendete Drahtgeflecht war anfällig für Rost und Bruch, was zu einer Explosion führen konnte, sodass die Lampen tendenziell ein falsches Gefühl der Sicherheit vermittelten. Sie dienten auch dazu, die Einführung teurerer Lüftungsmaßnahmen zu verzögern.

Eine ähnliche Sicherheitslampe, die von George Stephenson entwickelt und 1816 eingeführt wurde, löste unter Bergleuten einige Debatten darüber aus, welches Design effektiver sei. Kritiker der sogenannten Geordie-Lampe argumentierten, dass es zu einer Explosion kommen würde, wenn das Glasrohr, das das Geflecht und die Flamme umgibt, zerbrechen würde. Befürworter der Geordie-Lampe wiesen darauf hin, dass ein einzelner gebrochener oder fehlender Draht in der Davy-Lampe das Schlagwetter entzünden würde. Die Realität war, dass beide Konstruktionen große Mängel aufwiesen, die bis zur Einführung elektrischer Lampen nicht vollständig behoben wurden.

Ein Nachkomme der Davy-Lampe, die Protector Garforth GR6-Sicherheitslampe, wird immer noch in Kohlebergwerken im gesamten Vereinigten Königreich benötigt. Obwohl sie nur als Ergänzung zu den anspruchsvolleren elektronischen Gaswarngeräten in modernen Kohlebergwerken eingesetzt wird, wurde das wesentliche Design der Lampe für neue Zwecke genutzt. Die Flamme der Olympischen Spiele wird ebenfalls mit einer modifizierten Version von Davys Design ausgestrahlt.

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