Was ist die Halbleiterindustrie?

Die Halbleiterindustrie entwickelt und produziert Halbleiter, das sind kleine elektronische Geräte aus Verbindungen von Silizium, Germanium oder Galliumarsenid. Halbleiter sind in fast allen elektronischen Geräten enthalten, darunter Fernseher, Computer, medizinische Diagnosegeräte, Mobiltelefone und Videospiele. Dank der Entwicklungen in der Halbleiterindustrie seit den 1960er Jahren wurde die große, unhandliche Vakuumröhrentechnologie der Vergangenheit durch moderne, immer kleinere Halbleiter ersetzt, die es ermöglichen, elektronische Geräte kleiner, schneller und noch zuverlässiger zu machen. Heute besteht die Halbleiterindustrie mit einem Umsatz von 300 Millionen US-Dollar aus Elektronikunternehmen und -herstellern mit Sitz in den USA, Japan, China, Südkorea, Frankreich und Italien.

Die Halbleiterindustrie entwickelt und fertigt vier Grundtypen von Produkten: Speicherchips, Mikroprozessoren, integrierte Standardschaltkreise und komplexe Systeme auf einem Chip (SOC). Speicherchips sind Geräte zum Speichern von Daten und ermöglichen die effiziente Übertragung von Informationen zu und von allen Arten von Computern und elektronischen Geräten. In den letzten Jahren ist dieser Teil der Branche so wettbewerbsintensiv geworden und die Preise sind so tief gesunken, dass nur noch die größten Anbieter mithalten konnten. Mikroprozessoren sind wohl die bekanntesten Produkte dieser Branche. Dies sind die Zentraleinheiten, die die Logik enthalten, die zum Ausführen aller Aufgaben auf einem Computer oder anderen komplexeren elektronischen Geräten wie Mobiltelefonen und Digitalkameras erforderlich ist.

Die dritte Art von Produkten, die von der Halbleiterindustrie hergestellt werden, sind handelsübliche integrierte Schaltkreise, auch Standardchips genannt. Diese Standardchips sind die Arbeitspferde der Verarbeitungswelt und werden typischerweise in elektronischen Geräten und Produkten wie Kleingeräten, Produktscannern und Einweggeräten verwendet, die einfache, sich wiederholende Verarbeitungsroutinen ausführen. Aufgrund des starken Wettbewerbs, der schrumpfenden Gewinnmargen und der Tatsache, dass große Unternehmen in der Produktion von Speicherchips, Mikroprozessoren und Schaltkreisen tätig sind, sind komplexe SOCs eigentlich der einzige Einstieg in die Halbleiterindustrie. Integrierte Commodity-Produkte. Komplexe SOCs sind eingebettete Verarbeitungschips mit der Kapazität und Leistung eines kompletten Systems. Diese Chips werden in elektronischen und digitalen Geräten verwendet, die über eine Vielzahl von Funktionen und Fähigkeiten verfügen.

Die Halbleiterindustrie ist sehr wettbewerbsintensiv und die Gewinnspanne bei bestimmten Produkten ist recht gering. Diese schlechte Rentabilität hindert alle außer den sehr großen Fertigungsunternehmen daran, in dieser Branche zu konkurrieren. Trotz des harten Wettbewerbs ist für das nächste Jahrzehnt mit einem moderaten Anstieg des Jahresumsatzes von durchschnittlich etwa 12 % weiteres Wachstum zu erwarten. Da Halbleiter zu den zahlreichen elektronischen Geräten des Alltags gehören, dient die Halbleiterindustrie auch als Indikator für den gesamten technologischen Fortschritt und prägt die Art und Weise, wie alltägliche Menschen leben, arbeiten, kommunizieren und reisen.

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