Was ist ein Abfallkonverter?

Ein Abfallkonverter ist eine Art Maschine, die industrielle Nebenprodukte oder Haushalts- und Kommunalabfälle und Abwasser aufnimmt und zu Material verarbeitet, das umweltfreundlich ist und als Brennstoff- oder Rohstoffquelle für andere Produktionsarten nützlich ist. Die Abfallbehandlung hat sich zu einem besseren Verständnis darüber entwickelt, wie organische und synthetische Materialien in einfachere und sicherere Verbindungen zerlegt werden können. Das Verfahren ersetzt bisherige Abfallentsorgungsmethoden, die erhebliche Auswirkungen auf die Umwelt haben, wie beispielsweise die weit verbreitete Nutzung von Deponien und Verbrennungsanlagen. Abhängig von der Art des Abfalls selbst ist ein Abfallkonverter in der Regel darauf ausgelegt, den Abfall während des Prozesses zu pasteurisieren und zu sterilisieren, um sicherzustellen, dass die hergestellten Endprodukte für den späteren menschlichen Gebrauch sicher sind.

Eine der ersten Formen der Sterilisation von mit Bakterienkeimen oder anderen Krankheitserregern kontaminierten Abfällen war der Abfallautoklav. Der Autoklav ist seit seiner Erfindung im Jahr 1879 ein fester Bestandteil biologischer Laboratorien, und Krankenhäuser und Industriebetriebe, die mit organischen Materialien arbeiten, verlassen sich seit Jahren darauf. Die kleinen Versionen von Autoklaven werden zum Sterilisieren von chirurgischen Instrumenten und die großen zum Sterilisieren von medizinischen und biologischen Abfällen vor der Entsorgung oder Verbrennung verwendet. Beide arbeiten jedoch nach dem Prinzip, Mikroorganismen abzutöten, indem sie hohem Druck und überhitztem Dampf ausgesetzt werden. Mit fortschreitender Technologie erfordert ein Abfallkonverter zur Sterilisation biologischer Materialien wie ein Autoklav keine hohen Drücke oder die Zugabe von Wasser mehr, da das Wasser im Material selbst in Dampf umgewandelt wird.

Auch die thermische Behandlung von Abfällen durch Verbrennungsanlagen wirft gesundheitliche Probleme auf, da dabei schädliche Gase entstehen, die in die Umwelt gelangen, beispielsweise Dioxine. Dadurch stellt das Leben in der Nähe einer Verbrennungsanlage ein Gesundheitsrisiko dar, das den Risiken anderer Verschmutzungen, beispielsweise durch die Papierfabrik und die Atomindustrie, gleichkommt. Die Plasma-Lichtbogen-Abfallbehandlung gilt als sicherere und weniger umweltschädliche Alternative. Der thermische Prozess, bei dem ein Plasmalichtbogensystem zum Einsatz kommt, wird als Pyrolyse oder Plasmavergasung bezeichnet.

Durch die Verwendung von elektrischem Strom zur Erzeugung eines ionisierten Gases namens Plasma arbeitet der Abfallkonverter bei einer Temperatur von etwa 10.000° Fahrenheit (5.538° Celsius). Für die Plasmaproduktion ist kein Sauerstoff erforderlich, sodass der Abfall tatsächlich verbrannt wird. Der Abbau von Materialien in einem Plasmalichtbogen-Abfallkonverter erfolgt vollständig durch die Anwendung von Wärme, und die erzeugten Gase werden typischerweise als Brennstoff für die Stromerzeugung des Plasmalichtbogens selbst verwendet. Die produzierten Metalle werden als Schlacke gelagert und an Metallraffinerien oder die Bauindustrie verkauft, und die restlichen anorganischen Materialien werden zu einer Art sterilisiertem Glas verglast.

Eine weitere Form des Abfallkonverters, der seit 2011 eingesetzt wird, ist der biologische Konverter für Abwässer aus Kommunen und Landwirtschaft. Diese Konverter nutzen Fermentationsprozesse, um Ethanol und andere Arten organischer Kraftstoffe herzustellen. Einige dieser Abfallumwandlungssysteme werden auch auf Mülldeponien errichtet, um Methangas als Brennstoff zu erzeugen und aufzufangen.

Als bessere Alternative zur Kompostierung wurde in Norwegen eine Variante von Bioabfall-Umwandlungssystemen für die Entsorgung von Lebensmittelabfällen in Wohngebieten entwickelt. Es ist schneller als die Kompostierung und reduziert 90 % der ursprünglichen Abfallmasse in 18 Stunden. In Branchen, in denen große Mengen an Lebensmittelabfällen anfallen, beispielsweise in Restaurants und Hotels, gilt das System als effiziente Möglichkeit, Lebensmittelabfälle in eine Art sterilisierten organischen Dünger umzuwandeln. Besonders interessant ist die Maschine auch für Länder wie die Vereinigten Arabischen Emirate, die große Mengen an organischen Abfällen produzieren, aber nur wenig Land für die Deponienutzung zur Verfügung haben. Auf dem Middle East Waste Summit (MEWS) 2010 wurde das System den regionalen arabischen Staaten vorgestellt, die es übernehmen wollten, sowie anderen Nationen in der Region wie Israel.

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