Was ist ein Fabaceae?

Die Familie der Fabaceae besteht hauptsächlich aus blühenden Hülsenfrüchten und Erbsengewächsen. Fabaceae gelten nach Asteraceae, der Familie der Korbblütler, und Orchidaceae, der Familie der Orchideen, als die drittgrößte Familie der Blütenpflanzen. Die Familie der Blütenpflanzen (Fabaceae) umfasst etwa 18.000 Arten und 400 Gattungen blühender Hülsenfrüchte. Zu dieser Pflanzenfamilie gehören mehrere häufig kultivierte Pflanzen. Die zu dieser Pflanzenfamilie gehörenden Bäume, Kräuter, Weinreben und Sträucher sind in allen Regionen der Welt heimisch.

Mitglieder der Pflanzenfamilie Fabaceae produzieren typischerweise Hülsenfrüchte und dieses Merkmal gilt als eines der bestimmenden Merkmale der Familie. Arten dieser Pflanzenfamilie kommen auf der ganzen Welt vor. Holzige, strauchige oder baumartige Arten sind im Allgemeinen in wärmeren, tropischeren Gebieten beheimatet, während krautige Arten im Allgemeinen in kühleren gemäßigten Klimazonen wachsen. Einige Mitglieder der Familie der Fabaceae werden häufig kultiviert und gelten als von großer wirtschaftlicher Bedeutung. Sojabohne oder Glycin max; die Erdnuss oder Arachis hypogaea; die Gartenerbse oder Pisum sativum; und Luzerne oder Medicago sativa gehören zu diesen wirtschaftlich wichtigen Arten.

Einige Mitglieder der Familie der Fabaceae produzieren hauptsächlich erbsenähnliche Blüten, beispielsweise Mitglieder der Unterfamilie Papilionoideae. Erdnüsse gehören ebenso zu dieser Unterfamilie wie Duftwicken und Robinien. Mitglieder der Unterfamilie Caesalpinioideae produzieren typischerweise beidseitige Blüten mit fünf separaten Blütenblättern. Zu dieser Unterfamilie gehören Tamarinde, Jerusalemdorn und Johannisbrot. Mitglieder der Unterfamilie Mimosoideae produzieren im Allgemeinen große Blüten, die in Ähren wachsen, oder mehrblütige Blütenköpfe wie Puderwolke oder Mesquite.

Viele Pflanzen aus der Familie der Fabaceae sind möglicherweise als Rasenunkräuter bekannt. Trifolium repens, allgemein bekannt als Weißklee, ist einer davon. Desmodium trifolium oder Zeckenklee ist ein weiteres Beispiel. Viele Mitglieder der Familie werden in ihren Herkunftsländern manchmal als Viehfutter verwendet, wie zum Beispiel die Schmetterlingserbse oder Clitoria ternatea. Das Holz des Burma-Palisanders oder Pterocarpus indicus gilt bei Zimmerleuten und Tischlern als wertvoll. Ein weiteres Mitglied dieser Pflanzenfamilie, Indigofera suffruticosa oder westindischer Indigo, wurde in der Vergangenheit als Quelle für blauen Farbstoff verwendet.

Die einzige Eigenschaft, die fast alle Mitglieder dieser Blütenpflanzenfamilie gemeinsam haben, ist die Bildung von Hülsenfrüchten. Fast alle dieser Pflanzen produzieren mit Samen gefüllte Schoten. Die Erdnuss ist wahrscheinlich das einzige Mitglied dieser Familie, dessen Schoten sich unter der Erde entwickeln.

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