Was ist ein Falke?

Technisch gesehen ist ein Habicht ein Greifvogel, der zur Unterfamilie der Accipitrinae gehört. Allerdings kann der Begriff allgemeiner verwendet werden, um sich auf alle Vögel der Familie Accipitridae zu beziehen, zu denen auch die Accipitrinae gehören, oder, noch weiter gefasst, auf fast jeden Greifvogel. Viele Vögel, die nicht zur Familie der Accipitridae gehören, haben gebräuchliche Namen wie Habicht.

Falken leben auf der ganzen Welt. Es gibt mehr als 50 Arten echter Falken, von denen die meisten zur Gattung Accipiter gehören. Die meisten Vögel dieser Gattung sind als Habichte oder Sperber bekannt. Falken sind erfahrene Jäger, die tagsüber und nachts fressen können. Zu seiner Beute zählen je nach Falkenart kleinere Vögel, Säugetiere und Reptilien.

Laut den Methoden von Dr. Louis Lefebvre zur Bestimmung des Intelligenzquotienten (IQ) von Vögeln gelten Falken als die intelligentesten Vögel und sind für ihr hervorragendes Sehvermögen bekannt. Das Habichtsauge verfügt über etwa fünfmal so viele Fotorezeptoren wie der Mensch sowie über spezielle Nerven und Muskeln, die in den Augen anderer Tiere unbekannt sind. Sie haben auch eine eingekerbte Fovea auf der Rückseite des Augapfels, die dazu dient, die Mitte des Gesichtsfeldes zu vergrößern. Es wird angenommen, dass der typische Falke ein Sehvermögen von 20/2 hat, im Gegensatz zum Sehvermögen eines durchschnittlichen Menschen von 20/20. Das bedeutet, dass ein Falke ein Objekt in einer Entfernung von 20 Fuß (6 Meter) sehen kann, das ein Mensch nur aus einer Entfernung von 2 Fuß (0,6 Meter) sehen kann.

Aufgrund ihres hervorragenden Sehvermögens, ihrer Intelligenz und ihres natürlichen Raubverhaltens werden Falken häufig anstelle von Adlern oder Habichten in der Falknerei eingesetzt, bei der die Vögel zum Fang kleiner Tiere eingesetzt werden. Viele Falkenarten in den Vereinigten Staaten sind durch menschliche Raubtiere gefährdet. Menschen können Falken schießen, um ihr Vieh zu schützen oder einfach zum Spaß. Viele Falkenarten auf der ganzen Welt sind gesetzlich vor einer solchen Behandlung geschützt.

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