Was ist ein Frogamander?

Das Wort Frogamander wurde vom vergleichenden Biologen Jason Anderson von der University of Calgary geprägt, um ein Gedankenfossil zu beschreiben, das eine evolutionäre Verbindung zwischen Fröschen und Salamandern zeigte. Das Fossil ist 290 Millionen Jahre alt und wurde 1995 in Texas von einer Feldstudiengruppe der Smithsonian Institution gefunden. Die Entdeckung des Frogamander-Fossils legt nahe, dass Frösche und Salamander einen gemeinsamen Vorfahren haben.

Das Frogamander-Fossil zeigt einen Schädel, der dem eines Frosches ähnelt, aber verwachsene Knöchelknochen, die nur Salamander haben. Die Wirbelsäule soll eine Kombination aus der Wirbelsäule eines Frosches und eines Salamanders widerspiegeln. Das Frogamander-Fossil zeigt, dass die Kreatur auf dem Rücken starb. Das 290 Millionen Jahre alte Fossil liefert den Beweis für das seit langem umstrittene fehlende Bindeglied zwischen modernen, ausgestorbenen Fröschen und Salamandern.

Anderson benannte das Frogamander-Fossil Gerobatrachus hottoni nach einem der Mitglieder der Smithsonian-Feldgruppe, die das Fossil 1995 in Texas fand. Der Name bedeutet Großer Hotton-Frosch. Anderson bemerkt, dass sich das Fossil in Nicholas Hottons Tasche befand, zusammen mit einem Stück Papier, auf dem das Wort „Froggie“ stand. Laut Anderson deutet die Notiz darauf hin, dass Hotton verstanden hat, was das Fossil wirklich war.

Andersons Team an der Veterinärmedizinischen Fakultät der University of Calgary in Alberta, Kanada, brauchte viele Stunden, um Gesteinsschichten zu entfernen und das gesamte Skelett freizulegen. Dies geschah Jahre nach der Entdeckung von 1995 und Anderson und sein Team waren die ersten, die an dem Frogamander-Fossil arbeiteten. Es stellte sich heraus, dass das Fossil in seinem sichtbaren Abdruck des Frogamander-Wesens nahezu vollständig war.

Ein anhaltendes Argument in der wissenschaftlichen Gemeinschaft war, dass sich moderne Salamander und Frösche nicht aus einer alten Amphibienart entwickelt haben. Die Entdeckung des 290 Millionen Jahre alten Frogamander-Fossils hat diesem Streit ein Ende gesetzt. Dank der nachgewiesenen Existenz von Gerobatrachus hottoni wissen wir jetzt, dass sich einige moderne Salamander und Frösche aus der alten Amphibiengruppe, den Temnospondylen, entwickelt haben.

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