Was ist ein Gorilla?

Gorillas sind die größten heute lebenden Primaten. Sie leben in ganz Afrika und werden in Unterarten unterteilt, die von ihren Umweltlebensräumen abhängen. Gorillas gelten als äußerst intelligent und Studien haben ihren Einsatz ausgefeilter Werkzeuge und Gruppendynamiken beobachtet.

Bei der Geburt wiegt ein Gorilla 1,8 bis 2,2 kg und bleibt etwa sechs Jahre lang von seiner Mutter abhängig. Erwachsene männliche Gorillas wiegen typischerweise zwischen 137 und 227 kg und erreichen eine Höhe von etwa 1,7 bis 1,8 m. Weibchen sind viel kleiner als Männchen und wiegen im Allgemeinen zwischen 150 und 200 Pfund . (68–91 kg) und selten größer als 1,5 m. Die Färbung der Gorillas variiert je nach Unterart, von fast schwarz bei den östlichen Berggorillas bis hin zu rötlichbraun bei den westlichen Tiefland-Unterarten.

Gorillas leben in Familiengruppen, bestehend aus 5–20 Tieren. Der Anführer der Gruppe ist ein erwachsener Mann, der Silberrücken genannt wird, in Anlehnung an den charakteristischen silbernen Fleck, der bei männlichen Gorillas nach dem 12. Lebensjahr erscheint. Etwa im Alter von 11 Jahren trennen sich die meisten männlichen Gorillas von ihrer Gruppe und versuchen, ihre Partner anzulocken, damit sie ihre eigenen Hüte bilden. Familie. Männchen unter 12 Jahren werden Blackbacks genannt und folgen dem Beispiel des Silberrückens, bis sie beschließen, die Gruppe zu verlassen, obwohl sie gelegentlich versuchen, das ältere Männchen zu stürzen und die Gruppe zu übernehmen. Studien zeigen, dass feindliche Übernahmen selten sind und die Führung der Gruppe normalerweise nur wechselt, wenn der Silberrücken an einer Krankheit stirbt oder von Wilderern getötet wird.

Die Nahrung des Gorillas ist im Allgemeinen pflanzenfressend, aber manchmal sieht man ihn auch beim Fressen kleiner Insekten. Sie ernähren sich vor allem von Früchten, jungen Pflanzentrieben und Blättern. Da Gorillas ständig fressen müssen, verbringen sie einen Großteil ihrer Zeit auf der Suche nach neuen Nahrungsquellen. Ihre einfache Ernährung steht in direktem Gegensatz zu frühen Verhaltensdarstellungen, was darauf hindeutet, dass diese im Allgemeinen sanften Primaten wilde Jäger mit einem von Natur aus gewalttätigen Charakter waren.

Eine Studie aus dem Jahr 2005 bestätigte die weit verbreitete Annahme, dass Gorillas manchmal ähnliche Werkzeuge wie Schimpansen verwenden. In der Republik Kongo wurden weibliche Gorillas dabei beobachtet, wie sie mit Stöcken die Tiefe von Gewässern erkundeten und aus Baumstümpfen einfache Brücken bauten. Andere Gorillas wurden beobachtet, wie sie Steine ​​zum Nüsseknacken benutzten. Es wird angenommen, dass der Gebrauch von Werkzeugen ein Zeichen für hohe Intelligenz ist, und jüngste Erkenntnisse haben einige Experten dazu veranlasst, ihre Meinung über die Gehirnkapazität der Art neu zu bewerten.

Ein berühmter Gorilla namens Koko konnte eine Form der Gebärdensprache erlernen, um mit seinen Hundeführern zu kommunizieren. Experten sind sich nicht einig, ob Kokos Fähigkeiten darauf zurückzuführen sind, dass sie die Sprache tatsächlich spricht oder einfach nur gelernt hat, sie zu nutzen, um Belohnungen zu erhalten. Die Betreuer bestehen darauf, dass Koko selbst Wörter erfindet und Zeichen, die sie bereits kennt, zu komplexeren Definitionen kombiniert. Koko ist auch dafür bekannt, Katzen als Haustiere zu halten und ein liebevolles Verhalten an den Tag zu legen, beispielsweise indem sie sie streichelt und sich um sie kümmert.

Alle Gorilla-Unterarten werden von mehreren US-amerikanischen und internationalen Wildtierbehörden als gefährdet eingestuft. Die Zerstörung von Lebensräumen und die anhaltende Wilderei in Gorilla-Schutzgebieten gelten als Hauptursachen für die Not der Art. Im Jahr 2004 starben mehrere Hundert Gorillas durch einen Ausbruch des Ebola-Virus. Jüngste Studien deuten darauf hin, dass die Art möglicherweise besonders empfindlich auf Ebola reagiert, und es wird angenommen, dass mehr als 5.000 Tiere daran gestorben sind.

Viele Organisationen engagieren sich für den Schutz der Gorillaarten. Wenn Sie die Bemühungen der Art unterstützen möchten, stehen Spenden- und Freiwilligenmöglichkeiten zur Verfügung. Viele Zoos bieten auch Gorilla-Adoptionsprogramme an, deren Erlöse in die Forschung und den Schutz dieser Riesenprimaten fließen.

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