Was ist ein Karpfen?

Der Karpfen, bekannt unter seinem wissenschaftlichen Namen Cyprinus carpio, ist ein Süßwasserfisch, der auf der ganzen Welt vorkommt, aber auch auf der Liste gefährdeter Arten der International Union for Conservation of Nature and Natural Resources aufgeführt ist. Diese offensichtliche Inkongruenz erklärt sich aus der dualen Natur der Art: Die ursprüngliche Wildart kommt nur in den Flüssen vor, die in das Schwarze Meer, das Kaspische Meer und den Aralsee münden, während die domestizierte Art allgegenwärtig ist. Die beiden unterscheiden sich, weil die lange Geschichte der Interaktion des domestizierten Karpfens mit Menschen ihn durch selektive Züchtung geprägt hat. Allerdings haben beide Sorten zwei Gewichte auf jeder Seite des Mauls und sind grau oder bronzefarben. Domestizierte Karpfen sind kleiner, dicker und wachsen schneller als ihre wilden Artgenossen.

Wildkarpfenpopulationen gehen aufgrund von Flussregulierungen und Kreuzungen zurück. Kanäle und Dämme haben ihren Lebensraum verändert und ihre Laichfähigkeit beeinträchtigt, die von den Überschwemmungsmustern ihrer heimischen Flüsse abhängt. Darüber hinaus haben sich Arten, die in heimische Wildkarpfenflüsse eingeführt wurden, mit ihnen vermischt. Es gibt keinen Gentest zur Identifizierung reiner Wildkarpfen, daher ist es unmöglich zu wissen, wie viele es noch gibt.

Der domestizierte Karpfen kommt fast überall vor. Ihre robuste Konstitution ermöglicht es ihnen, in vielen verschiedenen Lebensräumen zu überleben, obwohl sie warmes, tiefes Wasser bevorzugen, das dort bleibt oder langsam fließt. Ein weicher Boden, der die Vegetation unterstützt, ist ein wichtiger Bestandteil jedes Karpfenlebensraums. Sie graben den Boden um und fressen alles, was sie dort finden, einschließlich Krebstiere und Pflanzen. Wenn sie laichen, müssen sich ihre Eier an der Vegetation im flachen Wasser festklammern, um zu überleben. Karpfen kommen häufig in großen Tieflandseen und Flüssen vor.

Für den Menschen ist der domestizierte Karpfen eine der am häufigsten genutzten Fischarten. Viele davon sind zum Sportfischen an Orten wie dem Kingfisher Lake ausgestattet. Einige werden als Nahrungsmittel gefangen, andere werden von kommerziellen Aquakulturbetrieben gezüchtet. Der domestizierte Karpfen ist zu einem der am häufigsten gezüchteten Fische der Welt geworden.

Mit dem Verschwinden des Wildkarpfens nimmt die Zahl und Bedeutung des domestizierten Karpfens zu: In England hat er sogar Berühmtheitsstatus erlangt. Er hieß Benson und war der größte Karpfen Englands: Sein maximales aufgezeichnetes Gewicht betrug 64 Pfund (ca. 29 kg). Sie lebte am Kingfisher Lake, wo es Fische zum Angeln gab. Benson wurde 63 Mal erwischt. Er starb plötzlich am 28. Juli 2009 und hinterließ bei vielen Fischern Enttäuschung. Nachdem rund um den Kingfisher Lake Hinweise auf giftige Rohtiger gefunden wurden, spekulierten die Besitzer, dass ein Fischer, der den verbotenen Köder benutzte, den Tod des Sees verursacht haben könnte.

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