Was ist ein Koboldhai?

Ein Koboldhai ist eine Tiefseehaiart mit einziehbarem Kiefer. Koboldhaie kommen selten vor und werden nicht in großer Zahl untersucht, man geht aber davon aus, dass sie relativ häufig sind. Der wissenschaftliche Name des Koboldhais ist Mitsukurina owstoni.

Der Koboldhai hat eine lange, flache, spitze Schnauze, kleine Augen und einen schlaffen, graurosa Körper. Sein Schwanz ist asymmetrisch, oben viel länger als unten. Die größte dieser Art, die jemals registriert wurde, war 12,6 Fuß (3,8 m) groß, im Durchschnitt sind sie jedoch etwa 5 Fuß (1,6 m) lang. Von den wenigen untersuchten Proben scheinen die Weibchen größer zu sein als die Männchen.

Das bemerkenswerteste Merkmal dieses Hais sind seine Kiefer. Die Kiefer sind durch entspannte oder angespannte Bänder mit den Kiefergelenken verbunden und können nach vorne schießen, um Beute zu fangen. Wenn sich das Band zusammenzieht, schließen die Kiefer bündig mit dem Körper ab und ähneln in ihrer Halbmondform sehr denen anderer, bekannterer Haiarten. Wenn der Koboldhai Futter entdeckt, entspannen sich die Bänder und die Kiefer blitzen bei geöffnetem Maul schnell auf, um Beute mit seinen locker beieinander liegenden Nadelzähnen zu fangen.

Koboldhaie erkennen potenzielle Nahrung, indem sie Organe an ihrer Schnauze, sogenannte Blasen, verwenden, mit denen sie die bioelektrischen Signaturen ihrer Beute erkennen. Bei der Jagd bleibt er wahrscheinlich nahezu bewegungslos und bevorzugt es, dass die Beute zu ihm kommt. Koboldhaie fressen Garnelen, Tintenfische und Weichfische sowie Krabben. Über ihre Ernährung ist nicht viel bekannt, da es nur wenige wissenschaftliche Informationen über den Inhalt ihres Magens gibt.

Koboldhaie kommen am häufigsten in Japan vor und leben auf den äußeren Kontinentalschelfs rund um die Welt. Da sie in Tiefen von 40 bis 1.200 m (130–3.940 Fuß) gefunden wurden, wird angenommen, dass sie in Bodennähe oder in der Mitte ihres Meereslebensraums leben. Man geht davon aus, dass sie langsame Schwimmer sind, da ihr asymmetrischer Schwanz und ihr Muskeltonus nicht für Geschwindigkeit geeignet sind.

Da noch nie eine schwangere Frau gefangen wurde, sind die Fortpflanzungsmethoden nicht bekannt. Wissenschaftler spekulieren jedoch, dass diese Haie ovovivipar sind, was bedeutet, dass sie lebende Junge zur Welt bringen, die jedoch in befruchteten Eiern ausgebrütet werden, die vor der Geburt im Körper schlüpfen. Wissenschaftler sind zu diesem Schluss gekommen, weil die meisten anderen Haie der Ordnung Lamniformes, zu der auch die Koboldhaie gehören, ovovivipar sind.

Der Koboldhai wird selten absichtlich gefangen und ist in der Regel ein Beifang kommerzieller Fischer. Man geht davon aus, dass die Gefahr für den Menschen minimal ist, es gab jedoch relativ wenig Kontakt mit Menschen. Es gibt etwa 45 Exemplare von Koboldhaien, die von Wissenschaftlern für Studienzwecke gehalten werden.

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