Was ist ein Kraftwerk mit fossilen Brennstoffen?

Alle Kraftwerke, von Generatoren vor Ort bis hin zu großen regionalen Anbietern, arbeiten im Wesentlichen durch die Konzentration verteilter Energie und nicht durch deren Gewinnung. Oft lässt sich Wärmeenergie am einfachsten konzentrieren. Ein Kraftwerk mit fossilen Brennstoffen erzeugt diese Wärme durch die Verbrennung von Öl, Erdgas oder Kohle.
Typischerweise wird ein Kraftwerk mit fossilen Brennstoffen durch Dampferzeugung betrieben. Kohle, Erdgas oder Öl werden verbrannt, um Wasser zu erhitzen und Dampf zu erzeugen. Der Dampf wird dann über die Schaufeln einer Turbine gedrückt, wodurch sich der daran befestigte Rotor dreht. Der sich drehende Rotor treibt einen Generator an, der Strom erzeugt, der geerntet werden kann. Typischerweise gewinnen diese Anlagen etwa ein Drittel der thermischen Energie aus dem verbrannten Brennstoff zurück.

In selteneren Fällen kann ein Kraftwerk mit fossilen Brennstoffen durch direkte Verbrennung des Brennstoffs betrieben werden. In diesen Fällen treibt die beim Verbrennungsprozess entstehende heiße Luft die Turbine an. Diese Pflanzen haben den Vorteil, dass sie sich schneller ein- und ausschalten. Ein geringerer Wasserverbrauch verringert auch Umweltschäden. Negativ ist, dass diese Anlagen weniger effizient sind als Dampfanlagen.

Kohle bleibt die beliebte Wahl für ein Kraftwerk mit fossilen Brennstoffen. In den Vereinigten Staaten stammen etwa 50 Prozent des gesamten Stroms aus Kohlekraftwerken. Andere Länder wie Südafrika und Polen sind noch stärker auf Kohle angewiesen, da mehr als 90 Prozent der gesamten Energie aus dem Brennstoff stammen.

Kohlekraftwerke gibt es aus vielen Gründen im Überfluss. In den meisten Gebieten ist Kohle der mit Abstand am weitesten verbreitete Brennstoff. Dies macht es oft auch zur kostengünstigsten Option. Außerdem waren die Kohlekraftwerke die ersten, die gebaut wurden, und die meisten sind noch in Betrieb. Oftmals ist der Bau einer teuren neuen Anlage als Ersatz für eine noch in Betrieb befindliche Anlage wirtschaftlich nicht rentabel.

An zweiter Stelle unter den fossilen Brennstoffen steht Erdgas. In bestimmten Gebieten ist Erdgas fast so reichlich vorhanden wie Kohle und im Durchschnitt vergleichbar teuer. Gas wiegt weniger als andere fossile Brennstoffe und ist oft einfacher und kostengünstiger zu transportieren. In Notsituationen kann der Erdgasfluss in der Regel sofort gestoppt werden. Schließlich verbrennt Erdgas sauberer als Öl oder Kohle und wird daher allgemein als eine umweltfreundlichere Option zur Reduzierung der Luftverschmutzung angesehen.

Ein fossiles Ölkraftwerk arbeitet mit der Verbrennung von Rohöl. Obwohl diese Kraftwerke weniger als 10 Prozent der in nordamerikanischen Ländern erzeugten Elektrizität ausmachen, sind sie die natürliche Wahl für Gebiete, in denen es am meisten Öl gibt. Manchmal können sehr kleine Kraftwerke mit einem Verbrennungsmodell betrieben werden, das einem Automotor sehr ähnlich ist. In diesen Fällen ist Öl die logischste Wahl.

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