Was ist ein Lorikeet?

Ein Lorikeet ist eine Art echter Papageien und gehört zur Familie der Psittacidae. Diese Vögel werden oft der Unterfamilie Loriinae zugeordnet, obwohl einige Experten sie in einer separaten Familie, den Loriidae, zusammenfassen. Papageien kommen in Australien, Neuseeland und der umliegenden Region vor, einschließlich Polynesien, Südostasien und dem indonesischen Archipel. Zu den größten Loris-Gattungen gehören Trichoglossus, Vini und Charmosyna, obwohl es noch mindestens vier weitere gibt. Eine Art, der Ultramarin-Lorikeet, gilt als gefährdet. Er ist einer der seltensten Vögel der Welt.

Mehr als 50 Lorikeet-Arten wurden erkannt, und diese Zahl wächst weiter, da Sorten, die zuvor als Unterarten galten, ihre eigenen Artbezeichnungen erhalten. Insbesondere der Regenbogen-Lorike hat mehrere Unterarten, von denen viele kürzlich als eigenständige Arten klassifiziert wurden. Eine Gruppe eng verwandter Vögel derselben Familie mit häufig überlappenden Lebensräumen sind die Loris. Diese Vögel ähneln Papageien und die beiden Namen werden manchmal verwechselt. Der Hauptunterschied zwischen ihnen besteht darin, dass Loris kürzere Schwänze haben als Loris.

Lorikeets ernähren sich hauptsächlich von Pollen, Nektar und Früchten, insbesondere Feigen, aber ihre Nahrung umfasst auch Dutzende tropischer und subtropischer Früchte. Ein Lorikeet hat eine spezielle Zunge mit vielen Büscheln feiner Haare, sogenannte Papillen, wodurch er sich gut für die Nahrungsaufnahme von Nektar und Pollen eignet. In einigen Teilen der Welt sind diese Vögel wichtige Pflanzenbestäuber. In anderen Gebieten, beispielsweise in Australien, werden Arten wie der Regenbogen-Lorikeet, die aus Übersee eingeschleppt wurden, als Schädlinge eingestuft, da sie sich von domestizierten Nutzpflanzen wie Äpfeln, Mais und Sorghum ernähren.

Als Gruppe sind Lorikeets farbenfroh und weisen leuchtende Grün-, Rot-, Blau- und Gelbtöne auf, und einige Arten kombinieren zwei oder mehr dieser Farben. Sie alle haben die charakteristischen schweren, hakenförmigen Schnäbel echter Papageien und neigen dazu, Paarungen zu bilden. Manchmal gruppieren sie sich vorübergehend in großer Zahl, bevor sie sich paarweise wieder auflösen. Papageien können andere Vögel, darunter auch Vögel, die größer sind als sie selbst, von bevorzugten Futterplätzen abschrecken.

Ihr farbenfrohes Gefieder und ihr allgemein freundliches, soziales Wesen machen Loris zu beliebten Haustieren. Sie werden häufig als Ziervögel gehalten. Sie nehmen die Domestizierung bereitwillig an, und in manchen Gegenden, etwa in Parks und Vogelschutzgebieten, gewöhnen sich diese Vögel so sehr an den Menschen, dass sie mit der Hand gefüttert werden können. Die Ernährung eines Loris macht es zu einem schwierigen Haustier, das eine spezielle Ernährung mit Nektarersatz durch ergänzendes Obst und Gemüse erfordert.

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