Was ist ein Meeraal?

Meeraale sind eine Art nachtaktiver Meeresaale, die in Warmwassermeeren leben. Sie haben einen schlangenähnlichen Körper, eine lange Rückenflosse und scharfe Zähne und ähneln einem gewöhnlichen Aal. Meeraale leben in den Adria-, Mittelmeer- und Küstengebieten Nordafrikas sowie im Ärmelkanal, in der Nordsee und in der Irischen See. Amerikanische Meeraale leben entlang des Festlandsockels von Maine in Nordamerika bis Südamerika. Fische vermehren sich einmal in ihrem Leben und sterben dann: Der Meeraalbestand ist seit den 1980er Jahren zurückgegangen.

Sie gehören zur Familie der Congridae und zur Gattung Conger, und es gibt mehr als 150 verschiedene Arten von Conger-Aalen. Die Größe hängt von der Art ab. Beispielsweise haben Kalifornische Meeraale eine maximale Länge von 24 Zoll (0,6 Meter), andere Meeraale können jedoch 5 bis 9 Fuß (1,5 bis 2,7 Meter) messen und mehr als 100 Pfund (45 kg) wiegen.

Meeraale besitzen außerdem die chamäleonartige Fähigkeit, ihre Färbung an ihr Zimmer anzupassen. In felsigen Gebieten oder in der Nähe versunkener Schiffe ist der Rücken des Aals dunkelgrau und die Unterseite hellgrau. In sandigen Gebieten ist der Rücken hellgraubraun und die Unterseite cremefarben.

Der Meeraal sieht zwar wie ein gewöhnlicher Aal aus, es gibt jedoch Unterschiede. Beispielsweise beginnt die Rückenflosse des Meeraals an den Brustflossen und erstreckt sich entlang seines Körpers. Im Gegensatz dazu beginnt die Rückenflosse eines gewöhnlichen Aals weit hinter seinen Brustflossen. Auch die Gesichtszüge sind unterschiedlich. Meeraale haben große, ovale Augen, während gewöhnliche Aale kleinere, runde Augen haben.

Dieser fleischfressende Fisch hat einen unersättlichen Appetit und ernährt sich von etwas, das kleiner ist als er selbst. Da sie nachtaktiv sind, jagen sie oft schlafende Meerestiere. Ihre Nahrung umfasst eine Vielzahl von Meeresbewohnern, toten Fischen und sogar kleinen Meeraalen.

Das Rätsel um Meeraale ist ihr Fortpflanzungszyklus. Meeraale im Atlantischen Ozean wandern aus flacheren Küstengewässern, um in den tieferen Gewässern der Sargassosee zu laichen. Die Sargassosee ist eine Region im Nordatlantik, die von vier starken Meeresströmungen umgeben ist. Diese starken Strömungen sind wichtig für die Ausbreitung frisch geschlüpfter Larven. Meeraale im Pazifischen Ozean nutzen auch Strömungen wie den Kuroshio-Strom, um ihre Larven in ihre geeigneten Lebensräume in Ostasien zu transportieren. Vor dem Laichen durchläuft der Meeraal mehrere Veränderungen. Die Form seines Kopfes verändert sich; verliert seine Zähne; und seine Knochen beginnen zu gelatinieren. Die Augen der Männchen vergrößern sich, ihr Magen löst sich auf und sie ernähren sich von der Energie, die sie während ihrer Wanderung zum Brutgebiet gespeichert haben.

Meeresbiologen schätzen, dass jedes Weibchen bis zu zehn Millionen Eier produziert. Nach dem Schlüpfen der Eier treiben die Leptozephalien oder Aallarven bis zu zwei Jahre lang in Strömungen, bevor sie das Ufer erreichen. In diesem Stadium der Leptozephalie sind die bandförmigen Körper der Aale durchsichtig. Am Ufer verwandeln sie sich in junge Aale. Aale nehmen ihre volle Farbe an, wenn sie etwa 12 Zoll (etwa 0,3 Meter) lang sind.

Meeraale haben außergewöhnlich scharfe Zähne und starke Kiefer; Daher verwenden Meeraalfischer hochbelastbare Monofilamente oder Drähte. Meeraale können außerhalb des Wassers lange überleben und viele Angler haben beim Umgang mit diesen rücksichtslosen Kämpfern ihre Finger verloren. Angler können sich für weitere Informationen an Angelvereine wie den British Conger Club wenden.

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