Was ist ein Rhea-Vogel?

Ein Rhea-Vogel gehört zur Familie der Rheidae, einer Gruppe großer Vögel, die in Südamerika beheimatet sind. Zur Familie gehören zwei Arten: der Große Rhea-Vogel und der Kleine Rhea-Vogel. Sie fliegen nicht wie ihre Verwandten, Strauße und Emus. Sie haben runde Körper, die mit großen Federn bedeckt sind, die normalerweise graubraun sind. Ihre Beine sind lang und kräftig und sie haben lange Hälse mit kleinen Köpfen und spitzen Schnäbeln.

Der Große Rhea-Vogel, auch bekannt als Rhea Americana, kommt in den Ebenen und Wäldern Argentiniens und Brasiliens vor. Diese Vögel können bis zu 4 Fuß (ca. 1,2 Meter) lang werden und sind damit der größte Vogel Südamerikas. Der Kleine Nandus, auch Rhea pennata oder Darwin-Nandus genannt, lebt in Steppen, Buschland und Feuchtgebieten in Chile, Argentinien, Peru und Bolivien. Mit einer Höhe von etwa 3 Fuß (0,9 Meter) ist die kleinere Fläche kleiner als die größere Fläche.

Sowohl große als auch kleine Nandus leben in Schwärmen und bilden bekanntermaßen gemischte Herden mit anderen Pflanzenfressern, darunter Hirschen und Guanakos. Während der Paarungszeit verlassen die Männchen die Gruppe, um ihr Revier abzustecken. Jedes Männchen baut auf dem Boden ein großes Nest, in das mehrere Weibchen Eier legen. Es schützt und bebrütet die Eier aller seiner Gefährten sechs Wochen lang, bis sie schlüpfen. Er verteidigt die Küken so lange, bis sie alt genug sind, um sich selbst zu versorgen.

Rhea-Vögel sind auch Allesfresser. Sie fressen unter anderem Pflanzen, Früchte und Eidechsen. Der Rhea-Vogel ernährt sich oft von Feldfrüchten und wird so zum Ziel wütender Landwirte. Dies stellt vor allem für den Großraum, dessen Lebensraum typischerweise in der Nähe landwirtschaftlicher Zentren liegt, ein Problem dar. Einige Landwirte halten jedoch Nandus-Vögel neben ihren weidenden Schafherden, weil die Vögel die Kletten fressen, die die Landwirte aus der Wolle entfernen müssten.

Diese Vögel werden häufig auch kommerziell genutzt. Ihr Fleisch und ihre Eier werden beispielsweise als Lebensmittel verkauft und aus den zähen Eierschalen werden dekorative Schnitzereien hergestellt. Ebenso werden Federn zur Dekoration verwendet und Nandus-Haut wird zu Leder gegerbt. Viele Vögel werden für diese Wertgegenstände geschlachtet, während andere gefangen und als Haustiere gehalten oder zur Eierproduktion verwendet werden.

Die Bevölkerung der Region ist klein und nimmt ab. Rhea-Vögel werden im Allgemeinen durch die Ausweitung des Ackerlandes vertrieben und von Territorialbauern gejagt. Ihre Eier werden als Nahrung und Dekoration gestohlen. Einige Jungvögel werden domestiziert, andere werden wegen der wertvollen Produkte, die sie produzieren, getötet. Diese Faktoren zusammengenommen stellen eine Bedrohung für den zurückhaltenden Vogel dar, an deren Bekämpfung Naturschützer hart arbeiten.

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