Was ist ein Rüschenhai?

Der Kragenhai ist eine sehr ungewöhnliche Haiart, von der die meisten Biologen glauben, dass sie ein primitiver Überrest früherer Haiarten sei. Der Kragenhai ähnelt oberflächlich einem Aal und hat einen länglichen Körper mit den für Haie charakteristischen sechs Kiemen und drei markanten Zähnen. Der wissenschaftliche Name des Kragenhais ist Chlamydoselachus anguineus, und der gebräuchliche Name stammt wahrscheinlich von den Kiemen, die weiter hervorstehen als normale Kiemen und einem Kragen mit Rüschen ähneln.

Es wird angenommen, dass es nur eine Art in der Gattung Chlamydoselachus gibt, obwohl es möglicherweise noch weitere Arten gibt. Einige Biologen haben vermutet, dass der Afrikanische Kragenhai tatsächlich eine von anderen Kragenhaien getrennte Art ist. Mit einer Länge von bis zu zwei Metern kommt der stumpfbraune Kragenhai in tiefen Gewässern auf der ganzen Welt vor, wo er sich von Tintenfischen und anderen Tiefseefischen ernährt. Es ist bekannt, dass der Kragenhai ovivipar ist, was bedeutet, dass das Weibchen die Eier in seinem Körper behält, bis sie schlüpfen, obwohl die Tragzeit nicht mit Sicherheit bekannt ist. Studien vor der Küste haben ergeben, dass Japan möglicherweise darauf schließen lässt, dass die Tragzeit bis zu dreieinhalb Jahre dauern kann, was die längste Tragzeit aller Tiere auf der Erde darstellt.

Der Kragenhai weist neben dem langen, aalähnlichen Körper mehrere Erkennungsmerkmale auf. Die Schwanz- oder Schwanzflosse hat nur einen verkümmerten Unterlappen, was bedeutet, dass der Oberlappen der Schwanzflosse viel größer und klarer ausgeprägt ist. Der Kragenhai hat eine einzelne kleine Rückenflosse und eine größere, deutlich ausgeprägtere Afterflosse. Das Design der Flossen ermöglicht es dem Kragenhai, sich schnell auf seine Beute zuzubewegen, und das große Maul des Kragenhais ermöglicht es ihm, sehr große Beute zu fressen. Zahlreiche tote Exemplare wurden untersucht: Bisher hat kein Kragenhai in Gefangenschaft überlebt.

Der Fossilienbestand lässt darauf schließen, dass es Kragenhaie schon seit Tausenden von Jahren gibt: Tatsächlich galt der Kragenhai zunächst als ausgestorben, bis im 19. Jahrhundert in Japan Exemplare geborgen wurden. Aufgrund ihrer scheuen Natur und ihrer Lebensgewohnheiten am Boden sind Kragenhaie nur unzureichend erforscht. Biologen streiten immer noch über die richtige Taxonomie des Tieres, obwohl die meisten Biologen darin übereinstimmen, dass der Kragenhai eine bedrohte Art ist und möglicherweise ernsthaft vom Aussterben bedroht ist.

Die seltsame Rüschenform des Hais könnte für die Bisse von „Seeschlangen“ verantwortlich sein, insbesondere vor der Küste Japans. Kryptozoologen mögen von dieser etwas banalen Erklärung enttäuscht sein, aber tatsächlich ist es ein Grund zum Feiern, einen Kragenhai zu entdecken, da tief lebende Haie selten in die Nähe der Meeresoberfläche kommen. Darüber hinaus stellen Kragenhaie eine der wenigen Tierarten dar, die sich im Laufe der Jahrtausende kaum weiterentwickelt haben, und man könnte sie fast als evolutionären Rückschlag ansehen. Während der Anblick eines mythologischen Tieres eine unvergessliche Erinnerung wäre, wäre ein Rüschenhai möglicherweise die beste Option.

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