Was ist ein Saguaro?

Wenn Sie jemals einen alten Western gesehen haben, haben Sie einen Saguaro gesehen. Saguaros sind sehr hohe, baumartige Kakteen, die zu berühmten Symbolen des amerikanischen Westens geworden sind, obwohl sie eigentlich speziell im Südwesten beheimatet sind und sich der Lebensraum der Saguaros bis nach Mexiko erstreckt. Diese extrem hohen Kakteen sind ein bekanntes Merkmal der Sonora-Wüstenlandschaft und ihre Früchte werden seit Jahrhunderten von den amerikanischen Ureinwohnern in der Region verwendet.

Diese Kakteen wachsen sehr langsam und können bis zu 200 Jahre, manchmal sogar länger, leben. Saguaro-Kakteen haben holzige Skelette, die eine fleischige, saftige Rinde tragen, die mit Stacheln bedeckt ist. Wie andere Sukkulenten und Kakteen kann der Saguaro Wasser über einen langen Zeitraum speichern und verfügt über ein sehr flaches und breites Wurzelnetzwerk, das darauf ausgelegt ist, möglichst viele Nährstoffe für die Mutterpflanze zu sammeln. Kakteen wachsen oft in verstreuten Gruppen zusammen, die umgangssprachlich als Haine bezeichnet werden.

Es kann bis zu 75 Jahre dauern, bis ein Saguaro einen einzigen Arm entwickelt, wobei nur wenige Exemplare mehr als fünf Arme haben. In manchen Fällen geht beim Wachstum des Kaktus etwas schief und der Kaktus entwickelt einen Kamm anstelle eines Satzes Arme. Ob mit Haube oder Arm, der Saguaro blüht von Mai bis Juni und produziert röhrenförmige weiße Blüten, die nachts blühen und sich am späten Morgen schließen. Nach der Befruchtung verwandeln sich die Blüten in fleischige, essbare rote Früchte.

Der Saguaro ist der größte Kaktus in den Vereinigten Staaten und bedeckte einst weite Gebiete im Südwesten der Vereinigten Staaten. Heutzutage sind diese Kakteen schwerer zu finden und es wurden Bedenken hinsichtlich der Langlebigkeit von Carnegia Gigantea, wie der Saguaro offiziell genannt wird, geäußert. Viele Saguaro-Wälder wurden umgepflügt, um Platz für Gebäude oder Vieh zu schaffen, bevor den Menschen klar wurde, wie lange es dauerte, bis die Kakteen wuchsen. Mehrere Regionen im Südwesten, darunter der Saguaro-Nationalpark, wurden zum Schutz des Saguaro- und Wüstenlebensraums reserviert.

Verschiedene Tiere nutzen den Saguaro als Unterschlupf und Lebensraum, und einige Vögel nisten trotz der Dornen in den Kakteen. Kakteen wiederum sind zur Bestäubung ihrer Blüten auf Lebewesen wie Fledermäuse angewiesen, da sie nicht selbstbefruchtend sind.

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