Was ist ein Salzbergwerk?

Ein Salzbergwerk ist ein in oder unter der Erdoberfläche gegrabenes Gebiet, das zum Zweck der Gewinnung dieses begehrten Minerals angelegt wurde. Dieses weit verbreitete kristalline Mineral variiert in der Farbe und kann im Meerwasser oder an Land gefunden werden. Sie müssen Salz abbauen, um zu den unterirdischen Lagerstätten zu gelangen. Ein Salzbergwerk verfügt über Eingangs- und Ausgangsschächte und besteht normalerweise aus Räumen, die im Schachbrettmuster angeordnet sind. Die Gewinnung und Verarbeitung umfasst das Freistrahlen der Kristalle und das anschließende mehrmalige Zerkleinern, bevor sie zur weiteren Verarbeitung an die Oberfläche geschickt werden.

Salz, auch Natriumchlorid genannt, ist ein Mineral mit kubischer Kristallformation. Seine Farbe variiert von gräulich bis transparent oder eisweiß bis rosa, abhängig von der Reinheit und der mineralischen Zusammensetzung des Ausgangsgesteins. Es wird häufig für Industrie- und Lebensmittelanwendungen verwendet.

Salz ist ein sehr häufig vorkommendes Mineral und kommt am häufigsten im Meerwasser vor, wo es 77 Prozent der gelösten Feststoffe ausmacht. Ablagerungen auf der Erdoberfläche sind das Ergebnis früherer Verdunstung von Gewässern. Salzvorkommen finden sich auch unter der Erde, in Kuppeln oder Adern zwischen Sedimentgesteinsschichten. In diesen letzteren Fällen erfordert der Abbau die Errichtung eines Salzbergwerks.

Wie bei Kohlebergwerken werden auch in einem Salzbergwerk Schächte verwendet, um den Transport von Personal, Vorräten und gefördertem Gestein unter und über der Erde zu ermöglichen. Eine Grube ist für Menschen bestimmt und eine andere für abgebauten Salz und Vorräte, die vorsichtig gehoben und gesenkt werden. Die Schächte versorgen auch die arbeitenden Bergleute mit Frischluft. Bergbauräume werden meist schachbrettartig angelegt, so dass ein Teil des Salzes, etwa 35 bis 55 Prozent, in Form von Säulen zurückbleibt. Diese bieten strukturelle Unterstützung für die Mine.

Der Abbauprozess ist arbeitsintensiv und beginnt mit dem Schneiden eines horizontalen Schlitzes unter einer Salzwand, in den die gesprengten Stücke schließlich fallen. In die Seite werden Löcher gebohrt, die etwa 10 m (3 ft) oder tiefer sind, und darin wird Dynamit platziert. Wenn sich kein Personal im Salzbergwerk aufhält, wird der Sprengstoff aus der Ferne gezündet, das Gestein bricht ab und fällt zu Boden. Bergleute sammeln das Erz ein und es wird über ein Förderband transportiert, wo es mehrmals zerkleinert wird, bevor es an die Oberfläche befördert wird. Anschließend wird das Salz durch mehrere Siebe gesiebt und für die Verpackung und den Versand gelagert.

Bis zur industriellen Revolution war Salz knapp und der Abbau galt als äußerst gefährlich und teuer. Vor dieser Zeit wurde der Salzabbau hauptsächlich von Sklaven betrieben, die tatsächlich an Orten wie dem antiken Griechenland gegen die Ware eingetauscht wurden. Das moderne Salzbergwerk entstand nach der Erfindung des Verbrennungsmotors.

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