Was ist ein Superkrokodil?

Das Superkrokodil ist ein prähistorisches Tier, dessen frühere Existenz auf der Erde erstmals in den 1950er Jahren bekannt wurde, als der Paläontologe Alfred Felix de Lapparent Mitte des Jahrhunderts außergewöhnlich große Zähne und scheinbar versteinerte Knochenplatten oder Panzerungen entdeckte. XX. Die Entdeckung von Lapparent in der glühend heißen Sahara führte zu der Schlussfolgerung, dass einst ein riesiges Krokodil, etwa zehnmal so schwer wie die größten Krokodile unserer Zeit, das Land (und die Gewässer) durchstreifte. Das Superkrokodil erhielt den wissenschaftlichen Namen Sarcosuchus imperator, was übersetzt „Fleischkrokodilkaiser“ bedeutet.

Die Kohlenstoffdatierung legt nahe, dass das Superkrokodil vor etwa 110 Millionen Jahren in der Kreidezeit lebte, der sogenannten Endzeit der Dinosaurier. Moderne Paläontologen und Herpetologen (Reptilienspezialisten) waren sehr daran interessiert, ein vollständigeres Skelett zu finden, um mehr über das Superkrokodil zu erfahren. Es dauerte lange, ein solches Skelett zu finden, und erst 2001 fanden Dr. Paul Sereno und ein Team von Paläontologen in der Sahara in Niger ein teilweise vollständiges Skelett.

Die Proportionen dieses uralten Superkrokodils sind schon erstaunlich anzusehen. Untersuchungen am Skelett legen nahe, dass die Superkrokodile bis zu 17.500 Pfund oder etwa 8 Tonnen wogen (etwa das Doppelte des Gewichts eines Elefanten) und bis zu 40 Fuß (12,19 m) lang waren. Allein die Länge des Schädels ist enorm beeindruckend; Mit 6 Fuß (1,83 m) war es groß genug, um die meisten von uns auf einmal zu essen! Die Gesamtlänge entspricht in etwa der eines durchschnittlichen Busses.

Seit Dr. Serenos Entdeckung wurde viel über die Gewohnheiten des Superkrokodils theoretisiert. Die Forschung legt nahe, dass die Hauptnahrungsquellen wahrscheinlich große Fische waren, dass das Superkrokodil aber auch durchaus in der Lage war, Dinosaurier zu fangen, die zu nahe an das Wasser kamen. Aufgrund der heutigen Krokodilforschung gehen Paläontologen davon aus, dass sich das Superkrokodil bei der Beutesuche teilweise an Land wahrscheinlich genauso verhielt wie moderne Krokodile. Sie versteckten ihre Körper größtenteils im Wasser und tauchten dann schnell aus dem Wasser auf, um ahnungslose Dinosaurier am Wasser zu schnappen und zu packen.

Den Schlussfolgerungen der Wissenschaftler zufolge wurden Superkrokodile nicht auf die heutigen Krokodile reduziert. Stattdessen starb die Art gegen Ende der Kreidezeit aus. Kleinere Krokodile scheinen dieses Massensterben überlebt zu haben und sind die Vorfahren der heutigen Krokodile.

In der Superkrokodilwissenschaft gibt es immer noch viele Rätselraten, da Serenos Team nur 50 % eines Skeletts entdeckt hat. Darüber hinaus sind Ausgrabungen in der Sahara aufgrund der extremen Temperaturen körperlich schwierig. Wenn es weitere Skelettreste von Superkrokodilen gibt, kann es sehr schwierig sein, diese zu finden. Der Fund eines vollständigen Skeletts, insbesondere in einem anderen Teil der Welt, könnte uns jedoch weitere Informationen über das Leben dieser alten und furchterregenden Reptilien liefern.

Go up
Möchten Sie den gesamten Artikel lesen?