Was ist ein variabler Widerstand?

In einem Stromkreis fungiert ein Widerstand als feste Begrenzung des Stromflusses, ohne den Strom vollständig ein- oder auszuschalten. Ein variabler Widerstand ermöglicht eine genauere Steuerung des Stroms durch Änderung der Widerstandsgröße. Mit zunehmendem Widerstand nimmt die Strommenge ab. Einige Beispiele für variable Widerstände sind der Lautstärkeregler eines Radios und ein Dimmerschalter für eine Lampe. Rheostaten und Potentiometer sind zwei gängige Arten dieser Geräte.

Variable Widerstände bestehen aus zwei Grundkomponenten. Das Material, das Widerstand leistet, wird Element genannt. Das Element verfügt über eine von zwei Arten von Spuren: linear oder logarithmisch.

Eine lineare Spur bedeutet, dass die Widerstandsänderung im gesamten Element konstant ist. Im Allgemeinen hat ein variabler linearer Gleiswiderstand die Hälfte des möglichen Gesamtwiderstands, wenn sich der Schleifer direkt in der Gleismitte befindet. Eine logarithmische Spur weist an einem Ende eine langsame Widerstandsänderung und am anderen Ende eine viel schnellere Änderung auf. Auf einer logarithmischen Spur beträgt der Mittelpunkt des Elements nicht die Hälfte des gesamten möglichen Widerstands.

Das bewegliche Bauteil, mit dem der Widerstand eingestellt wird, wird als Wischer oder Bürste bezeichnet. Abhängig von der Konstruktion des Widerstands wird der Scheibenwischer oft mit einem Schiebeschalter oder Knopf gesteuert. Um den Stromkreis zu vervollständigen, stellt der Schleifer irgendwo entlang des Elements Kontakt her. Der Widerstand ändert sich je nachdem, wo der Reiniger mit dem Element in Kontakt kommt.

Ein Widerstand ist der einfachste Typ eines variablen Widerstands, der für die Bewältigung des gesamten Stroms des Stromkreises ausgelegt ist. Es verfügt normalerweise nur über zwei Anschlüsse und wird in Reihe mit der von ihm gesteuerten Last geschaltet. Der Stromkreis ist direkt mit dem Element und dem Schleifer verbunden. Rheostate sind aufgrund der Lasten, die sie tragen müssen, im Allgemeinen größer als Potentiometer.

Optisch ist das Element der am besten erkennbare Teil eines Rheostaten. Die Länge des Drahtes beeinflusst den Widerstand, daher erhöht das Aufwickeln des Drahtes die verfügbare Länge und damit den potenziellen Widerstand. Wenn der Schleifer über die Spule fährt, nimmt der Widerstand zu oder ab.

Ein Potentiometer ist ein variabler Widerstand, der eine viel feinere Steuerung als ein Rheostat ermöglicht, da er auch als Spannungsteiler fungiert. Liefert eine andere Spannung als die, die dem Stromkreis von der Stromquelle zur Verfügung steht. Es verfügt normalerweise über drei Anschlüsse, von denen einer als Referenzspannung dient, was die Genauigkeit erhöht. Das Element eines Potentiometers ist normalerweise eine Kohlenstofffolie.

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