Was ist ein Woma-Python?

Die Woma-Python ist eine Würgeschlangenart, die in den meisten Gebieten Australiens vorkommt. Diese Schlange, auch Sandpython oder Ramsay-Python genannt, bevorzugt trockenes Klima und lebt im Allgemeinen auf Sandebenen oder Dünenfeldern. Er ist eng mit dem Schwarzkopfpython verwandt, dem einzigen anderen Mitglied seiner Gattung. Der wissenschaftliche Name des Woma-Pythons ist Aspidites ramsayi.

Beide Arten der Gattung Aspidites zeichnen sich durch das Fehlen kleiner Löcher zur Wärmewahrnehmung im Kiefer aus. Diese Löcher oder Gruben kommen bei anderen Pythonarten häufig vor. Durch die Löcher können die meisten Pythons die Körperwärme ihrer Beute spüren.

Wie alle Pythons sind Woma-Pythons nicht giftig, aber sie haben Zähne. Mit einer durchschnittlichen Länge von 5 Fuß (etwa 1,5 m) können Woma-Pythons eine Länge von fast 10 Fuß (etwa 3 m) erreichen. Sie haben am häufigsten Braun- oder Brauntöne mit dunkleren horizontalen Streifen entlang ihrer Länge. Ihre schmalen Köpfe sind im Allgemeinen orange und verschmelzen mit ihren dicken Körpern, die sich zu dünnen Schwänzen verjüngen. Ihre Unterseite ist blass und meist cremefarben.

Die Woma-Python ist nachtaktiv. Tagsüber lebt es in Baumstämmen oder dichtem Gras und sucht manchmal sogar in Tierhöhlen Schutz. Diese Pythons fressen Eidechsen, kleine Säugetiere und Landvögel. Da sie immun gegen Schlangengift sind, fressen Woma-Pythons auch viele Arten giftiger Schlangen.

Würgeschlangen packen ihre Beute mit dem Kiefer, schlingen sich dann um das Tier und drücken es so lange zusammen, bis es erstickt. Zusätzlich zu dieser Technik verfügt der Woma-Python noch über eine andere Taktik, um seine Beute zu fangen; Diese Schlangen greifen oft im Bau der Beute an und drücken das Tier gegen die Wand seines Zuhauses. Beutetiere, die mit dieser Methode gefangen werden, sterben länger als Beutetiere, die mit der traditionellen Kompressionstechnik gefangen werden. Deshalb haben erwachsene Woma-Pythons oft Narben von kämpfender Beute.

Woma-Pythons paaren sich von Mai bis August. Weibchen legen fünf bis 19 Eier und wickeln sich dann um die Eier, um sie zu schützen und zu bebrüten. Die Jungen schlüpfen nach zwei bis drei Monaten und werden nach dem Schlüpfen in Ruhe gelassen.

Seit 2010 gilt der Woma-Python als gefährdet und ist durch das Western Australian Wildlife Conservation Act geschützt. Zwei Faktoren haben zum Rückgang dieser Art beigetragen. Vor allem die Stadtentwicklung hat einen Großteil seines Lebensraums zerstört, wodurch nicht nur die Gebiete, in denen er leben kann, sondern auch die Fülle an Beutetieren in einem bestimmten Gebiet zurückgegangen ist. Darüber hinaus hat die Einführung nicht heimischer Füchse als Raubtiere den Rückgang dieser Schlangen beschleunigt.

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