Was ist eine Brassicaceae?

Brassicaceae, früher als Kreuzblütler bekannt, ist eine Pflanzenfamilie, die allgemein als Senf- oder Kohlgewächse bekannt ist. Die Brassicaceae sind eine große und wichtige Familie und enthalten viele häufig vorkommende Gemüsesorten wie Kohl und Brokkoli sowie Zierpflanzen wie Erle und Unkräuter wie Schaumkresse. Die Familie der Senfgewächse besteht aus etwa 330 Gattungen und 3.700 Arten.

Brassicaceae-Pflanzen sind normalerweise leicht an ihren Blüten zu erkennen. Die Arten haben im Allgemeinen Blütenbüschel mit vier Blütenblättern, die eine Kreuzform bilden. Die Blüten sind meist weiß oder gelb, können aber auch rot, blau, orange oder rosa sein. Vor allem Zierblumen weisen eine größere Farbvielfalt ihrer Blütenblätter auf. Die kreuzförmige Anordnung der Blütenblätter gab dieser Familie ihren ursprünglichen Namen: Kreuzblütler.

Einjährige oder mehrjährige Brassica-Pflanzen haben im Allgemeinen zwei zweikammerige Samenkapseln und abwechselnde Blätter, die an ihren Stängeln entlanglaufen. Diese Pflanzen kommen hauptsächlich in gemäßigten Regionen der nördlichen und südlichen Hemisphäre vor. Mit einer allgemeinen Verbreitung auf der ganzen Welt kommen Brassicaceae im Mittelmeerraum am artenreichsten vor. Viele Arten verfügen außerdem über Glucosinolat, das ihnen den charakteristischen Geruch von Brokkoli oder Kohl verleiht.

Die beliebtesten Pflanzen dieser Familie sind in der Gattung Brassica zu finden. Zu diesen Pflanzen gehören Kohl, Brokkoli, Blumenkohl, Rüben und Rosenkohl. Kommerzielle Pflanzen wurden domestiziert und gezielt gezüchtet, um Pflanzen mit unverhältnismäßig großen Teilen zu produzieren. Welche Teile überproportional groß sind, hängt in der Regel von der Nutzung der Pflanze ab. Kohl hat zum Beispiel riesige Blätter, Brokkoli hat große Blütenköpfe und große Rübenwurzeln.

Brassicaceae werden Senfgewächse genannt, da mehrere Arten Senf produzieren. Brassica juncea ist die am häufigsten verwendete Art zur Herstellung von Relish-Senf. Meerrettich, ein weiteres Gewürz, ist ein Produkt der Familie Armoracia lapathifolia. Radieschen (Raphanus sativus) werden zwar nicht zur Herstellung von Meerrettich verwendet, gehören aber auch zur Familie der Senfgewächse.

Noch andere Arten werden in gewöhnlichen Lebensmitteln verwendet. Beispielsweise wird Brassica napis, auch Rapspflanze genannt, mehrfach kommerziell genutzt. Die Blätter werden in Salaten verwendet, die ganzen Samen sind in Geflügelsamen enthalten und die verarbeiteten Samen sind Bestandteil von Rapsöl.

Ende des 20. Jahrhunderts erforderte der Versuch, wissenschaftliche Namen zu standardisieren, eine Änderung des Namens der Familie Cruciferae. Nach den neuen Richtlinien mussten Nachnamen das Suffix „-aceae“ haben und mit der häufigsten oder wichtigsten Gattung in der Familie beginnen. Daher wurden Cruciferae nach der Gattung Brassica zu Brassicaceae, zu der viele der kommerziell hergestellten Gemüsesorten gehören.

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