Was ist eine Chinchilla?

Das Chinchilla ist ein Nagetier, das in den Anden in Südamerika beheimatet ist. Sein Name leitet sich vom Chincha-Stamm der südamerikanischen Ureinwohner ab. Chinchas trugen das Fell der Tiere und es wird ihnen zugeschrieben, dass sie im 16. Jahrhundert Chinchillas in die westliche Welt eingeführt haben. Das Chinchilla ist attraktiv, was seine Beliebtheit als Haustier erklärt. Es wird als kleines Kaninchen mit Mäuseohren und langem pelzigen Schwanz oder als Eichhörnchen mit extra großen Ohren beschrieben.

Trotz ihrer Attraktivität starben Chinchillas zwischen 1500 und 1900 in ihrem natürlichen Lebensraum aufgrund von Überjagung und Fallenstellen fast vollständig aus. Ebenso wie die Chinchas waren auch die Westler von der bemerkenswerten Dicke ihres Fells fasziniert. Chinchillas haben die höchste Felldichte aller Landsäugetiere.

Mathias Chapman rettete diese 0,30 Meter langen Tiere 1923 teilweise vor dem Aussterben, als er elf wild gefangene Chinchillas in die Vereinigten Staaten brachte. Auch die chilenische Regierung stellte fest, dass das Tier fast ausgestorben war, und erließ Gesetze zu seinem Schutz. Chapmans Bemühungen brachten schließlich genügend Chinchillas hervor, die als Haustiere angeboten werden konnten. In den 1960er Jahren erfreuten sie sich als Haustiere großer Beliebtheit, und dank verschiedener südamerikanischer Regierungen erholte sich die Art in freier Wildbahn.

In seiner natürlichen Umgebung lebt das hellgraue Chinchilla in Felsspalten oder Höhlen. Das Chinchilla muss Orte nutzen, die so kühl wie ein Zuhause sind, da es nicht schwitzen kann und an einem Hitzschlag sterben kann. Angesichts der unterschiedlichen Temperaturen der Anden ist die Anpassung des Tieres an das Graben sehr sinnvoll.

Das Chinchilla ist ein fantastischer Springer, der bis zu 1,52 m in die Luft springen kann. Die Art ist Allesfresser und frisst Insekten, Samen, Früchte und Beeren. Aufgrund seiner relativ geringen Größe ist das Chinchilla die natürliche Beute von Katzen, Stinktieren, Hunden und Falken.

Um ihr Fell zu reinigen, nehmen Chinchillas einmal am Tag ein Schmutz- oder Aschebad, und diese Substanzen sind in ihrem Lebensraum weit verbreitet. Chinchillas meiden das traditionellere Nassbad, wahrscheinlich aus Überlebensinstinkt. Feuchtigkeit bleibt in ihren Schichten und kann zur Entwicklung von Pilzen wie Ringelflechte führen. Im Gegensatz zu anderen Nagetieren verhindert die Dicke des Fells der Chinchilla jedoch tendenziell einen Flohbefall.

In freier Wildbahn bleibt das Chinchilla eine der wenigen monogamen Arten und im Gegensatz zu den meisten Säugetieren sind die Weibchen tendenziell etwas größer als die Männchen. Die Tiere teilen sich paarweise Höhlen, leben aber auch in einer größeren Kolonie, was zum Schutz der gesamten Gruppe beiträgt. Sie haben keine festgelegte Brutzeit, aber die Trächtigkeit dauert bei Nagetieren recht lang, etwas weniger als vier Monate.

Bei Würfen gibt es durchschnittlich zwei Babys (Junge), aber eine Mutter kann bis zu sieben Babys zur Welt bringen. Aufgrund der Dauer der Trächtigkeit werden Junge mit vollem Haar geboren und können sehen. Sie können bis zu 20 Jahre alt werden, obwohl der Durchschnitt eher bei 10 liegt.

Eine Chinchilla als Haustier hat bei richtiger Pflege wahrscheinlich eine längere Lebenserwartung. Allerdings sind Chinchillas nachtaktiv, was für diejenigen, die Wert auf Schlaf legen, zu Problemen führen kann, da die Tiere sehr laut zwitschern und bellen können. In Gefangenschaft aufgezogene Chinchillas weisen auch viele andere Farbmarkierungen auf als herkömmliche Grautöne. Rot, Salz und Pfeffer, Lila und Schwarz sind allesamt gängige Farben. Reinweiße Chinchillas, die kein rezessives Gen für eine andere Farbe tragen, sind im Allgemeinen nicht lebensfähig.

Das Chinchilla liebt es zu kauen und sollte daher in einem Käfig gehalten werden, um zu verhindern, dass es an Möbeln oder Stromkabeln kaut. Es sollte auch mit Dingen zum Kauen versorgt werden. Da das Kauen die Art und Weise ist, wie es erkundet, wird es neue Besitzer ankauen. Einem Chinchilla kann man mit viel Geduld beibringen, einfache Tricks auszuführen, aber man kann es nicht mit dem Wurf trainieren.

Eine wichtige Überlegung beim Chinchilla-Halten ist, ob der Käfig in einem klimatisierten Raum gehalten werden kann. Wenn Sie in einem heißen Klima leben und keine Klimaanlage haben, kaufen Sie nur Käfige mit kontrollierter Temperatur. Darüber hinaus kann ein gleichgeschlechtliches Paar zwar in Harmonie zusammenleben, wenn genügend Platz vorhanden ist, doch wenn man ein Chinchillaweibchen und zwei Chinchillamännchen in denselben Käfig setzt, kommt es zu ständigen Territorialkämpfen um das Weibchen.

Aufgrund der Beliebtheit des Haustieres gibt es viele Websites und Bücher, die Informationen zum Kauf eines Chinchillas bieten. Diese Nagetiere erfordern mehr Anpassungen und eine genauere Beobachtung als andere Arten. Besitzer nennen ihr liebenswertes Erscheinungsbild jedoch als großen Anreiz, die besondere Sorgfalt auf sich zu nehmen, die sie möglicherweise benötigen.

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