Was ist eine Futterpflanze?

Eine Futterpflanze wird angebaut, um von Tieren wie Pferden und Rindern gefressen zu werden. Sie können frei auf einer Weide grasen oder sich das Erntegut schneiden und in Form von trockenem Heu oder fermentierter Silage zu Ihnen bringen lassen. Solche Kulturen stellen sicher, dass die Tiere ausreichend Nahrung erhalten, auch in der Jahreszeit, in der es im Boden aufgrund der Hitze und Trockenheit an Nahrungsquellen mangelt. Sie können auch verwendet werden, um Tiere auf die Schlachtung vorzubereiten oder sicherzustellen, dass Arbeitstiere ausreichend gefüttert werden, damit sie lange Stunden auf den Feldern verbringen können.

Als Futterpflanzen können zahlreiche Nutzpflanzen angebaut werden, darunter verschiedene Gräser, Getreide und Hülsenfrüchte. Beispiele hierfür sind Erbsen, Luzerne, Mais und Sorghum. Landwirte suchen nach Pflanzen, die gut an die Umwelt angepasst sind und dabei Faktoren wie das pH-Gleichgewicht des Bodens, das verfügbare Wasser und den allgemeinen Temperaturbereich berücksichtigen. Sie müssen bei der Auswahl einer Nutzpflanze auch die spezifischen Ernährungsbedürfnisse ihres Viehbestands berücksichtigen und in der Regel auf etwas Ertragreiches achten, damit ihre Tiere ausreichend Energie aus dem Futter erhalten.

Auf den Feldern kann eine Mischung verschiedener Feldfrüchte angebaut werden. Tiere können nach Belieben grasen, um die Futterpflanze zu verzehren, und zwar nach und nach. Landwirte können ihre Tiere auf verschiedenen Weiden abwechseln, damit sich das Land erholen kann. Wenn keine Tiere anwesend sind, kann der Boden aufbereitet und gesät werden, um eine weitere Ernte vorzubereiten. Bei bestimmten Nutztieren, beispielsweise grasgefüttertem Rindfleisch, muss der Landwirt möglicherweise die Zusammensetzung der Futterpflanze sorgfältig berechnen, um Fleisch zu produzieren, das für die Verbraucher zufriedenstellend ist.

Eine andere Möglichkeit besteht darin, das Erntegut zu schneiden und zu lagern. Eine Futterernte kann auf den Feldern getrocknet und zu Ballen gepresst werden, um Heu zu gewinnen, das das ganze Jahr über verwendet werden kann, selbst im strengen Winter, wenn die Tiere nicht nach draußen dürfen und die Bodenbedeckung unter dem Schnee verborgen ist. Dies ermöglicht es den Menschen, in extremen Klimazonen Vieh zu züchten. Für einige Tiere ist auch Silage eine Option, die durch die Fermentierung von feuchtem Getreide hergestellt wird und die Lagerung von Nahrungsmitteln ermöglicht.

Landwirte, die sich für eine Futterpflanze entscheiden, können einen landwirtschaftlichen Beratungsdienst nutzen, um Informationen über die besten Kulturpflanzen in ihrer Region zu erhalten. Diese Dienste führen Forschungen durch und beraten Landwirte und Gärtner. Fachpublikationen bieten auch Informationen zu alternativen Nutzpflanzen und Futtermitteln, die Landwirte möglicherweise nicht in Betracht ziehen, weil sie ungewöhnlich sind oder nur begrenzte Informationen über ihren Anbau verfügbar sind. Diese Informationen können Menschen dabei helfen, die optimale Kulturpflanze für ihre Bedürfnisse auszuwählen.

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