Was ist eine nachtaktive Schlange?

Eine nachtaktive Schlange, wissenschaftlicher Name Hypsiglena torquata, ist eine relativ kleine nachtaktive Schlange mit gefleckten Flecken. Die Reißzähne der Schlange befinden sich eher hinten als vorne am Kiefer, und sie wird manchmal mit einer jungen Klapperschlange verwechselt. Die Nachtschlange ist im westlichen Teil Nordamerikas beheimatet und kommt in einer Vielzahl von Lebensräumen vor. Es ist ein Fleischfresser und vermehrt sich im Frühsommer.

Typischerweise wird eine erwachsene Nachtschlange etwa 30 bis 66 cm lang, hat einen schmalen Körper und einen flachen, dreieckigen Kopf. Die Farbe der Schlange ist normalerweise ein hellerer Braun-, Braun- oder Grauton, und der Körper ist mit dunkleren Flecken bedeckt. Dieses Farbschema führt manchmal dazu, dass die Nachtschlange mit einer gefährlicheren Klapperschlange verwechselt wird, und trägt außerdem dazu bei, dass sich die Schlange tarnt oder sich in ihre Umgebung einfügt. Am Hals, direkt hinter dem Kopf, befinden sich oft zwei oder drei große dunkle Flecken und ein kurzer dunkler Streifen von den Augen bis zum Kiefer. Die Unterseite ist weißlich oder gelblich und der Schwanz läuft spitz zu.

Die Nachtschlange ist giftig, gilt aber nicht als gefährlich für den Menschen. Die Reißzähne befinden sich nicht an der Vorderseite, sondern an der Rückseite des Kiefers, und das Gift wird in erster Linie dazu verwendet, der Schlange dabei zu helfen, ihre Beute bewegungsunfähig zu machen. Eine Schlange mit dieser Fangzahnanordnung wird auch als Hinterzahnschlange bezeichnet. Es wird selten versuchen, Menschen zu beißen und gilt als sicher in der Handhabung. Wenn es sich bedroht fühlt, besteht seine Hauptreaktion darin, den Kopf zu heben und flach zu legen, zu pfeifen und hin und her zu winken.

Das heimische Verbreitungsgebiet der Nachtschlange liegt im Westen Nordamerikas, von British Columbia in Kanada über den Westen der USA bis hin zu Teilen Mexikos. Es kommt in einer Vielzahl von Lebensräumen mit reichlich Bodenbedeckung vor, beispielsweise in Grasland, Buschland, Wiesen, Wäldern und Wüsten. Ein warmes, trockenes Klima ist ideal für diese kaltblütigen Reptilien.

Die Nachtschlange ist, wie der Name schon sagt, hauptsächlich nachtaktiv, obwohl sie manchmal auch in der Dämmerung und im Morgengrauen aktiv ist. Wird tagsüber selten gesehen und verbringt den größten Teil des Tages unter Steinen oder anderen verfügbaren Deckungen. Man sieht ihn oft nachts beim Überqueren von Straßen und jagt auch in der Dämmerung. Die Beute besteht normalerweise aus kleineren Schlangen, Eidechsen, Fröschen, Salamandern und Mäusen.

Über die Brutgewohnheiten der nachtaktiven Schlange ist wenig bekannt. Das Weibchen legt normalerweise im Spätfrühling bis Frühsommer drei bis neun Eier. Der Nistplatz ist oft eine Felsspalte oder ein verlassener Bau. Die Eier schlüpfen nach etwa zwei Monaten und frisch geschlüpfte Schlangen sind normalerweise etwa 18 cm lang.

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