Was ist eine Seekuh?

Die Seekuh ist ein großes, sanftes Wassersäugetier, das durch Naturschutzbemühungen gerade von der Liste der gefährdeten Arten gestrichen wurde, obwohl nicht alle Naturschützer mit dieser Änderung zufrieden sind. Die Seekuh kann auch Seekuh oder Dugong genannt werden. Sie haben runde Gesichter und große braune Augen, und es wird angenommen, dass ihre Schwänze die Vorstellung von Meerjungfrauen inspiriert haben, die in den Gewässern des Westatlantiks leben, wo sie leben.

Die meisten finden die pflanzenfressende Seekuh bezaubernd. Sie sind häufig Touristenattraktionen in Belize sowie an der gesamten Küste und an den Flüssen Floridas. Einige Seekühe leben in Gefangenschaft. Die älteste Seekuh, Snooty, lebt im South Florida Museum. Er lebt dort seit über vierzig Jahren, sein genaues Alter ist jedoch unbekannt. In freier Wildbahn kann davon ausgegangen werden, dass die Seekuh, die keinen vorzeitigen Tod erleidet, etwa fünfzig Jahre alt wird, da das Tier keine natürlichen Feinde hat.

Die Größe der Seekuh kann bis zu 2.000 Pfund (ca. 900 kg) wiegen. Die Geschlechtsreife erreichen sie im Alter zwischen fünf und neun Jahren. Obwohl man annehmen würde, dass der Seehund oder das Walross ein enger Verwandter ist, gehen Wissenschaftler genetisch davon aus, dass die Seekuh enger mit dem Elefanten verwandt ist. Überraschenderweise ist die Seekuh auch mit dem Klippschliefer verwandt, einem kleinen Landsäugetier. Wie ein Elefant hat die Seekuh Stoßzähne, Schnurrhaare und eine verlängerte, rüsselartige Nase.

Die Seekuh genießt warmes Wasser und in der Vergangenheit wanderten die meisten von ihnen nach Süden in wärmere Gewässer aus, als der Winter die atlantischen Gebiete rund um Florida abkühlte. Heutzutage haben Seekühe eine ungewöhnliche Anpassung vorgenommen, die es vielen von ihnen ermöglicht, das ganze Jahr über an einem Ort zu bleiben. Kraftwerke in der Nähe von Wasser neigen dazu, das Wasser nach Belieben der Seekühe zu erhitzen.

Leider werden einige der Kraftwerke, auf die Seekühe angewiesen waren, geschlossen. Allerdings hat sich die Seekuh bei ihrer Wanderung nicht an das kältere Wasser angepasst. Wissenschaftler befürchten, dass die Seekuh ihre Wanderung nicht überdenken wird und versuchen, andere Möglichkeiten zu finden, das Wasser zu erwärmen.

Neben adaptivem Verhalten, das das Leben von Seekühen gefährden kann, sind die beiden häufigsten Todesursachen für Seekühe das Verschlucken von Angelschnüren und direkte Kollisionen mit Motorbooten, wobei die zweite die häufigste ist. Da Seekühe langsam sind und, wie manche meinen, über keine große Intelligenz verfügen, haben sie oft keine Zeit, auszuweichen, wenn sich ein Boot schnell nähert.

Obwohl Motorbootfahrern geraten wird, nicht schnell durch Seekuhgewässer zu fahren, wird diese Warnung häufig ignoriert, wodurch die Seekühe einem großen Risiko ausgesetzt sind. Ein größeres Bewusstsein hat dazu geführt, dass die Zahl der Motorboottoten zurückgegangen ist. Bis vor Kurzem wurden jedes Jahr mehr Seekühe per Boot getötet als geboren. Dennoch müssen weitere Änderungen gesetzlich vorgenommen werden, um die Seekuh zu retten.

Anlass zur Sorge gibt in letzter Zeit das Massensterben von mehr als 200 Seekühen, das möglicherweise auf chemische Verunreinigungen im Wasser zurückzuführen ist. Diese Todesfälle machen etwa 10 % der verbleibenden Seekuhpopulation aus. Meeresbiologen und Ökologen erforschen die genaue Todesursache, indem sie nachweisen, dass Seekühe in den Gewässern häufig mit bestimmten Chemikalien in Kontakt kommen, die bei anderen Populationen von Meeres- und Wassersäugern zu Massensterben geführt haben.

Es besteht die Hoffnung, dass diese Wissenschaftler bessere Wege zum Schutz und zur Vergrößerung der Seekuhpopulation finden können. Die Art steht seit dem 18. Jahrhundert unter Schutz, und doch scheint es, als würden sich diese sanften Tiere, die so vielen Widrigkeiten wie Umweltverschmutzung und Lebensraumzerstörung ausgesetzt sind, möglicherweise nicht erholen und uns noch viele Jahre lang mit ihrer Anwesenheit erfreuen.

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