Was ist eine Wüstenschlange?

Eine Wüstenschlange ist eine Schlangenart, die im Wüstenklima lebt und in einer Umgebung mit begrenzter Feuchtigkeit gedeihen kann. In den Vereinigten Staaten (USA) kommen viele Wüstenschlangen in der südwestlichen Mojave-Wüste in Gebieten wie Arizona vor. Unter diesen dürfte die westliche Diamantrücken-Klapperschlange die bekannteste sein. Allerdings gibt es in den USA eine Reihe anderer Wüstenschlangenarten mit unterschiedlicher Toxizität und unterschiedlichen Jagdmethoden. Außerhalb der Vereinigten Staaten kommen Wüstenschlangen in Gebieten wie der Sahara in Afrika und auch in der gesamten Arabischen Wüste vor.

In der Mojave-Wüste der USA kommen Wüstenschlangen recht häufig vor und es gibt verschiedene Sorten und Arten. Klapperschlangen, die in den USA am häufigsten betrachtete Wüstenschlange, sind Vipern, das heißt, sie haben zwei kleine Vertiefungen unter ihren Nasenlöchern, die es ihnen ermöglichen, Wärme zu erkennen. Dadurch können diese Schlangenarten auch in völliger Dunkelheit warmblütige Beutetiere wie kleine Nagetiere jagen. Klapperschlangen sind im Allgemeinen an ihren dreieckigen Köpfen und den beweglichen Rasseln an der Basis ihres Körpers zu erkennen.

Neben Klapperschlangen sind auch Korallenschlangen und Königsschlangen häufige Arten von Wüstenschlangen, die in den USA in Gebieten wie New Mexico und Arizona vorkommen. Sowohl Korallenschlangen als auch Bergköniginnenschlangen haben eine recht ähnliche Farbe mit roten, schwarzen und gelben oder weißen Streifen. Ihre Unterschiede sind jedoch wichtig, da Korallenschlangen hochgiftig sind und man sie daran erkennen kann, dass die roten Bänder die gelben oder weißen Bänder auf ihrem Körper direkt berühren. Königsnattern haben jedoch Schwarz auf ihrem Körper, das Rot und Weiß oder Gelb trennt, und sind nicht giftig. Tatsächlich sind Königsschlangen normalerweise immun gegen Schlangengift und ernähren sich eher von anderen Schlangen wie Klapperschlangen sowie von Vögeln und Nagetieren.

In Wüstenregionen außerhalb der USA, beispielsweise in der Arabischen Wüste und der Sahara, sind Wüstenottern eine weit verbreitete Art von Wüstenschlangen und werden normalerweise von denjenigen gefürchtet, die solche Orte bewohnen oder regelmäßig durchqueren. Dazu gehört die Sahara-Sandotter, die eine sandbraune Färbung hat, die es sehr schwierig macht, sie zu erkennen, bis eine ahnungslose Person oder ein kleines Tier zu nahe kommt. Die Arabische Hornotter kommt auch in der arabischen Wüste häufig vor und ist im Allgemeinen nachtaktiv. Sie meidet die sengende Hitze des Tages, anstatt ihre Beute mitten in der Nacht zu jagen.

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