Was ist Molybdän?

Molybdän wurde 1778 vom schwedischen Chemiker Carl Wilhelm Scheele entdeckt und 1781 von Peter Jacob Hjelm isoliert und wird hauptsächlich als Bestandteil von legiertem Stahl verwendet. Es ist ein silberweißes Metall mit der Ordnungszahl 42, ist bei Raumtemperatur fest, hat eine Atommasse von 95,94 und erscheint im Periodensystem der Elemente unter dem chemischen Symbol „Mo“. Aufgrund seiner Glätte, Farbe und fettigen Haptik wurde es ursprünglich mit einer Bleiverbindung verwechselt. Sein Name, abgeleitet von molybdos, dem griechischen Wort für Blei, spiegelt dies wider.

Eine der einzigartigsten und nützlichsten Eigenschaften von Molybdän ist sein extrem hoher Schmelzpunkt: 4.753 °F (2.623 °C oder 2.896 K). Tatsächlich hat es im Vergleich zu anderen reinen Elementen einen der höchsten Schmelzpunkte. Aufgrund seiner Fähigkeit, extrem hohen Temperaturen standzuhalten, wird Molybdän bei der Herstellung von Raketen, Flugzeugen, Raumfahrzeugen, Gewehrläufen, Glühbirnenfäden und Ofenkomponenten verwendet.

In den Vereinigten Staaten werden etwa zwei Drittel des Molybdäns zur Herstellung von rostfreiem und legiertem Stahl verwendet. Rost- und korrosionsbeständiger Edelstahl wird beispielsweise in Wasserverteilungssystemen und Geräten für die Gastronomie verwendet. Langlebige legierte Stähle werden bei der Herstellung von Automobilteilen und Baumaschinen verwendet. Wenn man Stahllegierungen zusetzt, bildet Molybdän ein extrem festes Produkt, das hohen Temperaturen standhält. Es kann auch als Rauch- und Flammschutzmittel, Korrosionsinhibitor, Trockenschmiermittel und chemischer Katalysator in bestimmten Anwendungen in der Erdölindustrie verwendet werden.

Die Vereinigten Staaten sind eine der weltweit wichtigsten Molybdänquellen, die aus Minen in Colorado, New Mexico und Idaho gewonnen werden. Weitere produktive Produzenten auf der ganzen Welt sind China, Kanada, Peru und Russland. Das Metall kann direkt abgebaut, aus Mineralquellen wie Molybdänit oder Molybdänsulfid (MoS2) gewonnen, als Nebenprodukt des Kupferabbaus gewonnen und aus Wulfenit-Erz (PbMoO4) gewonnen werden.

Auch aus biologischer Sicht ist Molybdän wichtig, da es den Stickstoffaufnahmeprozess in Pflanzen erleichtert. Damit der Boden das Pflanzenleben unterstützen kann, muss er einen ausreichenden Anteil dieses Minerals enthalten. Auch in der Nahrung werden Spurenelemente benötigt, um das Wachstum der Tiere zu fördern; Zu große Mengen sind jedoch giftig. Infolgedessen wird in den USA die Exposition am Arbeitsplatz sowohl durch die Occupational Safety and Health Administration (OSHA) als auch durch das National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH) reguliert.

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