Was ist Parkinson?

Parkinsonia ist der Name einer Blütenpflanzengattung aus der Familie der Erbsengewächse (Fabaceae). Es wurde nach dem englischen Botaniker John Parkinson aus dem 16. Jahrhundert benannt. Zur Gattung Parkinsonia gehören zwölf Arten großer Sträucher oder kleiner Bäume, die in trockenen, trockenen Regionen Afrikas und Amerikas heimisch sind. Die Pflanzen sind von Natur aus winterhart und können eine erhebliche Gefahr für nicht heimische Regionen wie Halbwüstengebiete Australiens darstellen, wo sie als Unkraut gelten. Sie können jedoch auch als ergänzende Nahrungsquelle für ländliche Bevölkerungsgruppen in von Dürre betroffenen Gebieten dienen.

Die 13 Parkinsonia-Arten werden als kleine dornige Bäume oder große Sträucher mit einer Höhe von etwa 16 bis 40 Fuß (etwa 5 bis 12 m) beschrieben. Sie haben ein ausgeklügeltes Oberflächenwurzelsystem und eine tiefe Pfahlwurzel. Seine Blätter sind dünn und hellgrün und haben ein federartiges Aussehen.

Die Blüten dieser Pflanzen variieren in der Farbe von gelb bis weiß, haben aber alle fünf Blütenblätter. Das vielleicht auffälligste Merkmal der Pflanzen der Gattung Parkinsonia sind ihre grünen Stämme. Tatsächlich sind die meisten amerikanischen Arten unter dem gebräuchlichen Namen „palo verde“ bekannt, was auf Spanisch „grüner Stock“ bedeutet.

Obwohl Pflanzen der Gattung Parkinsonia auf drei Kontinenten beheimatet sind: Nordamerika, Südamerika und Afrika, haben sie sich weit über ihre Heimatgrenzen hinaus verbreitet. Winterharte Pflanzen können extremer Hitze und Trockenheit standhalten. Ihre Samen haben dicke Außenschalen und können unter der Erde jahrelang lebensfähig bleiben, bevor sie keimen. Dies kann dazu führen, dass jede Parkinsonia-Art Konkurrenz macht, wenn sie in fremden Boden eingeschleppt wird, wie es in Australien der Fall ist.

In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts führten Siedler die Parkinsonia in Australien ein. Ursprünglich als dekorativer Schattenbaum zur Anpflanzung von Siedlungen gedacht, gediehen die Blütenpflanzen im halbtrockenen Klima Nordaustraliens. Sie gelten heute als wichtiges exotisches Unkraut, das das lokale Wohlbefinden von Pflanzen und Tieren beeinträchtigen kann. Die australische Regierung hat ein Programm zur Kontrolle der künftigen Verbreitung von Pflanzen.

In der Vergangenheit wurden mehrere Parkinsonia-Arten als Nahrungsmittel für Menschen und Nutztiere genutzt. Der im Nordwesten Mexikos beheimatete Palo-Verde-Kuchen beispielsweise wurde einst von den Seri-Indianern geschätzt, die die blühenden Samen zermahlen, die Schoten als Gemüse kochten und das süße Fruchtfleisch als Leckerbissen genossen. In trockenen und von Dürre geplagten Gebieten werden die Blätter und Samen einer anderen nordamerikanischen Art, des Jerusalemdorns, immer noch von Schafen und Ziegen gefressen.

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