Was ist Regenwaldschutz?

Regenwälder bedecken etwa 6 Prozent der Landfläche der Erde, was etwa 2,5 Millionen Quadratmeilen (6,47 Millionen Quadratkilometern) entspricht. Im Gegensatz dazu beträgt die Fläche, die einst von Tropenwäldern bedeckt war, 14 Prozent. Aufgrund von Baumfällungen und anderen vom Menschen verursachten Eingriffen gehen die Zahlen zurück, und Wissenschaftler, die sich für den Schutz des Regenwaldes einsetzen, befürchten, dass viele der einzigartigen Arten von Flora und Fauna mit dem Verschwinden des Ökosystems verschwinden werden. Diese Naturschützer arbeiten daran, den zerstörerischen Trend zu stoppen.

Der Rest der Regenwälder ist bereits betroffen, was zum Verlust einiger Arten führt, weil ihre Lebensräume sie nicht unterstützen können. Wissenschaftler schätzen, dass die Erde täglich fast 140 Tier-, Pflanzen- und Insektenarten verliert. So wichtig Ökologie und Wildtierlebensräume für den Schutz des Regenwaldes sind, sie haben auch Auswirkungen auf den Menschen. Einige Wissenschaftler befürchten, dass potenzielle Heilmittel für Krankheiten mit dem Rückgang der Arten verschwinden. Pflanzliche Inhaltsstoffe sind weltweit in mehr als 120 Arzneimitteln auf dem Markt. Es wird geschätzt, dass etwa ein Viertel der westlichen Arzneimittel auf Inhaltsstoffen basiert, die in tropischen Wäldern vorkommen. Auf der Suche nach zusätzlichen medizinischen Vorteilen konnten Wissenschaftler jedoch nur etwa 1 Prozent auswerten. Die Zahl der Früchte, die in diesen Regenwäldern wachsen, beträgt etwa 3.000, doch die westliche Welt kennt weniger als 10 Prozent davon.

Einige Wissenschaftler empfehlen, die Bedeutung der Regenwälder durch Aufklärung bekannt zu machen und plädieren für die öffentliche Unterstützung von Unternehmen, die ihre Arbeit auf die am wenigsten schädliche Weise erledigen. Sie empfehlen außerdem die Erhaltung und Wiederherstellung des Regenwaldes und schlagen den Ersatz abgeholzter Bäume vor. Einige Befürworter sagen, dass der Schutz des Regenwaldes die Schaffung von Regenwaldparks, also besonders geschützten Gebieten, umfassen sollte, um das Überleben der einzigartigen Umwelt zu sichern.

Ein Regenwald ist ein Waldökosystem, in dem jährlich etwa 198,12 Zentimeter starke Regenfälle auftreten. Diese einzigartigen Wälder wachsen in Gebieten zwischen dem Wendekreis des Steinbocks und dem Wendekreis des Krebses. Regenwälder haben viele Wachstumsschichten, darunter ein großes Baumdach und einen dichten Unterwuchs. Die enorme Artenvielfalt an Land innerhalb eines Regenwaldes lässt sich mit der großen Vielfalt an Meereslebewesen vergleichen, die man im Meer an Korallenriffen findet.

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