Was ist RoHS?

RoHS ist eine Abkürzung für „Restriction on Hazardous Substances“, eine Richtlinie, die erstmals 2002 von der Europäischen Union eingeführt wurde. Im Jahr 2007 wird RoHS in allen EU-Ländern zum Gesetz und beschränkt die Verwendung und Entsorgung von Produkten, die Quecksilber, Cadmium, sechswertiges Chrom und polybromierte Biphenyle enthalten , polybromierte Diphenylether und vor allem Blei. Darüber hinaus wird sich die RoHS beim Handel mit anderen Ländern an die Richtlinien halten und keine Produkte kaufen, die mehr als 0,1 % der aufgeführten Stoffe enthalten.

Nicht alle Materialien, die diese Stoffe enthalten, sind im RoHS-Text verboten. Die Richtlinien für den Einkauf und die Entsorgung von Materialien gelten insbesondere für Beleuchtung, Computer- und IT-Geräte, Haushaltsgeräte, Spielzeug und Sportgeräte. Insbesondere bei Haushaltsgeräten, Beleuchtung und Spielzeug wird die Entsorgung von der Einhaltung der Verbrauchervorschriften abhängen und schwieriger zu regulieren sein. Spezifische Richtlinien für die Entsorgung der aufgeführten Materialien finden Sie in einem anderen Dokument, WEEE oder Waste Electrical and Electronic Equipment.

Einer der Zwecke von RoHS besteht darin, giftige Substanzen aus ungeschützten Abfallbereichen zu entfernen, wo sie das Trinkwasser und die Luft verunreinigen können. RoHS wird manchmal auch als „Bleigesetz“ bezeichnet und befasst sich insbesondere mit dem Bleigehalt in der Getränkeversorgung. Eine hohe Bleibelastung kann zu Hörproblemen, vermindertem IQ und Schäden am Nervensystem führen. Kleinkinder sind besonders gefährdet, aber auch bei Erwachsenen kann eine Bleivergiftung zu Nierenschäden, Bauchschmerzen und -krämpfen, Krampfanfällen, Koma und Tod führen.

Durch die Verpflichtung der Hersteller, Ersatzstoffe für Komponenten zu finden, die diese Stoffe enthalten, hofft RoHS, eine „grünere“ Umwelt aufrechtzuerhalten. Obwohl die Absichten bewundernswert sind, geben einige bemerkenswerte Ausnahmen von der Verwendung dieser Chemikalien Anlass zur Sorge unter strengen Umweltschützern. Keramikgeräte, hochschmelzendes Lot und Glas in Leuchtstoffröhren enthalten Blei und sind von der Regelung ausgenommen. Einige quecksilberhaltige Lampen sind in den europäischen Richtlinien ebenfalls ausgenommen, ebenso wie Batterien, die Quecksilber oder Blei enthalten.

Da RoHS von Unternehmen, die mit Europa handeln, die Einhaltung dieser Richtlinien verlangt, haben viele andere Länder ihre eigenen RoHS-Standards übernommen. Kalifornien ist der erste Bundesstaat der USA, der ein RoHS-Gesetz verabschiedet hat. Das chinesische Gesetz ist bei weitem das strengste und lässt nur sehr wenige Ausnahmen zu. Da die wachsende Wirtschaft den Handel mit China so vorteilhaft macht, kann Chinas RoHS die in anderen Ländern geltenden RoHS-Standards und Ausnahmen ändern.

Alle Unternehmen, die an RoHS-Standards gebunden sind oder mit Ländern handeln, in denen diese Standards gelten, stehen nun vor der Aufgabe, diese Richtlinien einzuhalten. Umgekehrt ist eine ganze Branche um die Aufgabe herum entstanden, Unternehmen bei der Einhaltung der neuen Gesetze zu unterstützen. Manche Produktionsprozesse müssen völlig neu überdacht werden, um den Einsatz bestimmter Chemikalien auszuschließen, und es werden Tests mit sichereren Chemikalien durchgeführt, um bestehende gefährliche zu ersetzen. In jedem Land stellt die Einführung von RoHS einen Fortschritt im grünen Denken und einen Schritt vorwärts dar, die Welt für uns alle ein wenig sicherer zu machen.

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