Was ist Wasserentsalzung?

Bei der Entsalzung von Wasser werden Salz und andere Mineralien aus dem Wasser entfernt, um das Wasser zum Trinken oder zur Bewässerung geeignet zu machen. Das Nebenprodukt dieses Prozesses ist Sole, die zu Speisesalz verarbeitet werden kann. Wasserentsalzung wird zur Frischwassergewinnung in Gemeinden eingesetzt, in denen es nur begrenzt natürliches Trinkwasser gibt. Es wird auch zur Erzeugung von Frischwasser für Schiffe und U-Boote verwendet.

Aufgrund der speziellen Ausrüstung ist die Wasserentsalzung tendenziell teurer als die Nutzung natürlich vorkommender Wasserquellen wie Seen, Quellen und Flüsse. Aus diesem Grund ist die Wasserentsalzung nur dann wirtschaftlich sinnvoll, wenn die Gewinnung von Frischwasser aus natürlichen Quellen schwierig oder unmöglich wäre. Eine Möglichkeit, die Kosten der Wasserentsalzung zu senken, besteht darin, die Entsalzungsanlage mit einem Kraftwerk zu koppeln und dann die Wärme des Kraftwerks zur Unterstützung der Wasserentsalzung zu nutzen.

Viele Länder verwenden entsalztes Wasser. Einige Beispiele sind die Vereinigten Staaten, Australien, Israel und Saudi-Arabien. Obwohl die Wasserentsalzung im Vergleich zur Nutzung natürlich vorkommenden Grundwassers tendenziell teuer ist, deuten einige Studien darauf hin, dass sie im Allgemeinen kostengünstiger ist als der Einsatz groß angelegter Wasserrecyclingprogramme.

Es gibt verschiedene Methoden, mit denen Wasser entsalzt werden kann. Eine der gebräuchlichsten Entsalzungsmethoden ist die mehrstufige Flash-Destillation (MSF). Bei MSF wird Wasser über eine Reihe von Wärmetauschern in Dampf umgewandelt. Wärmetauscher ermöglichen eine effiziente Wärmeübertragung von einem Medium auf ein anderes. Beim Kondensieren des Wassers bleiben Salz und andere Mineralien zurück.

Eine andere Methode zur Wasserentsalzung nutzt die Umkehrosmose. Bei diesem Verfahren wird ein Membranfilter eingesetzt, um Mineralien aus dem Wasser zu entfernen. Das Wasser wird unter hohem Druck durch eine Membran gedrückt. Wasser kann durch die Membran wandern, Salz und andere Mineralien jedoch nicht. Dieses Verfahren wird auch zur Reinigung von Süßwasser eingesetzt.

Die Entsalzung von Wasser wirft einige Umweltbedenken auf. Es ist schwierig, Wasser aus dem Meer zu gewinnen, ohne das Meeresleben zu schädigen. Strandgruben können dieses Problem lösen; Sie begrenzen jedoch die Wassermenge, die gesammelt werden kann, und erfordern mehr Energie.

Das andere große Umweltproblem ist, was mit dem Nebenprodukt geschehen soll. Das Sole-Nebenprodukt hat eine viel höhere Salzkonzentration als natürliches Meerwasser. Wenn es ins Meer gelangt, kann es für Fische schädlich sein. Dieses Problem lässt sich lösen, indem man die Sole mit dem Wassernebenprodukt anderer Anlagen mischt oder sie an Stellen ableitet, an denen die Strömung das Salz eher verteilt.

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