Was ist Wasserverschwendung?

Abwasser ist jedes Wasser, das entsorgt wird, nachdem es für einen primären Zweck verwendet wurde. Dazu gehört die Wasserentsorgung im Haushalt, etwa beim Wäschewaschen oder Geschirrspülen, aber auch beim Kochen und Putzen. Dazu gehört auch Wasser, das für industrielle Zwecke verwendet wird, beispielsweise beim Betrieb von Maschinen oder für andere Reinigungszwecke. Nach Beendigung seiner primären Verwendung sollte es ordnungsgemäß entsorgt werden.

Der Hauptgrund dafür, dass beim Umgang mit Wasserabfällen Vorsicht geboten ist, besteht darin, andere Wasserquellen vor einer Kontamination zu schützen. Daher werden die meisten Wasserabfälle über die Abwasserleitung zu einer Wasseraufbereitungsanlage geleitet. Dort werden Feststoffe und die meisten biologischen Organismen aus dem Wasser entfernt und das saubere Wasser als Abwasser abgeleitet, normalerweise in eine andere Wasserquelle, beispielsweise einen Fluss oder See. Wenn die Ausrüstung der Wasseraufbereitungsanlage ordnungsgemäß funktioniert, stellt das freigesetzte Wasser keine Gefahr für die Umwelt dar.

Industrieabwässer werden oft etwas anders behandelt als normales Haushaltsabwasser. Wasser, das lediglich im Herstellungsprozess verwendet wurde, kann unter bestimmten Bedingungen direkt in die Umwelt gelangen. In vielen Gerichtsbarkeiten ist dies oft stark reguliert und diese Industrieanlagen können mit hohen Geldstrafen belegt werden, wenn sich herausstellt, dass sie die Entlassungsbestimmungen missbrauchen. In einigen Fällen könnten sogar strafrechtliche Schritte gegen die Verantwortlichen eingeleitet werden. Das Wasser enthält wahrscheinlich einige Feststoffe, insbesondere Metalle. Diese Metalle dürfen weder in der Art noch in der Konzentration vorliegen, die als gefährlich gelten.

Darüber hinaus dürfen industrielle Abwasserabfälle nicht mit anderen Arten von Wasser vermischt werden, das aus der Anlage entnommen wird. Beispielsweise können die Abwasserleitungen, die die Badezimmer und Küchen in solchen Einrichtungen versorgen, nicht bis zu den Leitungen reichen, die industriellen Zwecken dienen. Dies schützt das Abwasser vor Kreuzkontaminationen und stellt so sicher, dass schädliche Bakterien nicht in eine ansonsten saubere oder sichere Wasserversorgung gelangen.

Abwasser kann auch als Abfluss von Straßen und anderen Flächen nach einem Regenereignis betrachtet werden. Diese Art von Wasser gilt manchmal als nicht gefährlich und wird oft direkt in ein natürliches Gewässer geleitet. Einige Gemeinden und Bundesstaaten haben damit begonnen, die diesbezüglichen Regeln zu ändern und sind der Ansicht, dass Öl und andere Verunreinigungen auf der Straßenoberfläche negative Auswirkungen auf die Umwelt haben können. Um die Umwelt zu schützen, haben einige spezielle Teiche, sogenannte Entwässerungsteiche, angeordnet, um das Wasser zu sammeln und von anderen Wasserquellen getrennt zu halten. Dieses Abwasser ist nicht für die Behandlung vorgesehen, kann aber aufgrund natürlicher Prozesse mit der Zeit sauberer werden.

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