Was sind Erdmandeln?

Erdmandeln sind Knollen, die heimisch in mehreren tropischen Gebieten wachsen. Das Laub der Pflanze kann Gras ähneln, und das aggressive Wachstumsmuster der Erdmandel hat dazu geführt, dass sie an manchen Standorten als invasives Unkraut gilt. Pflanzenwurzeln senden Rhizome aus, die kleine essbare Knollen bilden. Die Knollen haben einen süßen, nussigen Geschmack und werden in einem traditionellen spanischen Gericht namens Horchata oder Erdmandelmilch verwendet. Der Anbau von Erdmandeln findet hauptsächlich in Spanien, einigen südamerikanischen Ländern und Kalifornien statt, obwohl es auch möglich ist, Erdmandeln in einem ausreichend großen Topf zu Hause anzubauen.

Es gibt mehrere Namen für Erdmandeln, darunter Erdmandel in Spanien, Erdmandel-Segge und gemahlene Mandel. Es gibt auch eine Handvoll verschiedener Sorten, obwohl die meisten von ihnen aus dem Wurzelsystem den gleichen Knollentyp hervorbringen. Sobald die Pflanze reif ist, bildet die Pflanze selbst Blüten. Allerdings benötigen diese Blüten eine sehr lange, warme Vegetationsperiode, um sich zu entwickeln, sodass Pflanzen, die in kälteren Klimazonen wachsen, möglicherweise nicht blühen oder nur kleine Blüten haben.

Wenn Erdmandeln für die Knollenverarbeitung angebaut werden, kann es von Vorteil sein, wenn sie nicht gedüngt oder mit pflanzlichen Nahrungsmitteln gefüttert werden. Dies liegt daran, dass sie besonders empfindlich auf das Vorhandensein von Stickstoff im Boden reagieren, der zu einem stärkeren Blattwachstum führt und gleichzeitig die Anzahl der produzierten Knollen verringert. Wie viele Rhizome benötigen Knollen eine kühle Ruhephase, um im nächsten Jahr wieder zu wachsen. Wenn Nüsse richtig getrocknet, gelagert und frei von Feuchtigkeit und Schimmel gehalten werden, können sie ein Jahr oder länger haltbar sein und haben beim Pflanzen immer noch gute Keimchancen.

In der Küche werden Erdmandeln vor allem zur Herstellung von Erdmandelmilch verwendet. Dies ist ein in Nordafrika und Spanien beliebtes Getränk, wo es Horchata genannt wird. Milch wird zubereitet, indem die sehr harten Knollen in Wasser eingeweicht werden, bis ein Großteil der Stärke entfernt ist, und sie dann zu einem Brei gemahlen werden. Das Fruchtfleisch wird mehrere Stunden in Wasser eingeweicht, anschließend können Zucker und Vanille hinzugefügt werden. Nach dem Abkühlen und Abseihen ist die Milch trinkfertig.

Erdmandeln können durch Trocknen und Mahlen auch zur Herstellung von Mehl verwendet werden, und Speiseöl wird durch Kaltpressen hergestellt. Sie können auch Kosmetika zugesetzt und als Köder beim Angeln verwendet werden. Knollen enthalten viele nützliche Mineralien und Vitamine, darunter Vitamin C und E, Kalium und Magnesium. Der sehr robuste Wachstumszyklus der Pflanzen hat sie auch zu einer potenziellen Nutzpflanze für die Produktion von Biokraftstoffen gemacht.

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