Was sind Lemminge?

Lemminge sind kleine arktische Nagetiere, die trotz ihrer geringen Größe das raue Winterklima ohne Winterschlaf überstehen können. Sie sind am engsten mit Wühlmäusen und Bisamratten verwandt und haben viele Gemeinsamkeiten mit Hamstern und Rennmäusen. Tatsächlich gibt es zahlreiche Lemmingarten, die meisten mit dunkelbraunem oder hellbraunem und schwarzem Fell. Die Leute vergleichen sie im Aussehen mit Eichhörnchen.

Der durchschnittliche Lemming wiegt etwa 28,34 bis 113,4 Unzen. Die Körperlänge kann zwischen 5,08 und 15,24 cm (2 bis 6 Zoll) variieren. Wie Hamster haben sie sehr kleine, fast nicht vorhandene Schwänze. Außerdem müssen sie, wie viele Nagetiere, ständig kauen, um ihre ständig wachsenden Zähne auf einer angemessenen Größe zu halten. Lemminge erreichen diese Zahnfeile durch ihre pflanzenfressende Ernährung, die aus Gräsern und Wurzeln besteht.

Da Lemminge keinen Winterschlaf halten, zeigen sie ein Verhalten bei der Nahrungsspeicherung. Sie bewahren Teile der Nahrung, die sie in den milderen Monaten sammeln, auf, um sie im Winter zu verzehren. Sie sind auch Experten darin, im Schnee nach zarten, jungen Gräsern zu graben, die dort vergraben sind und so ihren Nahrungsvorrat für den Winter erhöhen.

Missverständnisse über Lemminge gibt es schon seit mehreren Jahren. Sie vermehren sich extrem schnell, was einige Menschen in nordeuropäischen Ländern bereits im 16. Jahrhundert zu der Annahme veranlasste, dass Lemminge einfach aus der Luft erschaffen wurden. Während dieser Mythos natürlich mit der Zeit verblasst ist, wurden Lemminge aufgrund von Legenden über Massenselbstmorde als dumm verurteilt.

In Wirklichkeit begehen Lemminge keinen Massenselbstmord. Wenn sie sich jährlich zur Migration versammeln, was eigentlich nur eine kurze Zeit dauert, fallen Lemminge gelegentlich von Klippen oder ertrinken, aber nicht in Massen. Die urbane Legende um den Selbstmord der Lemminge entstand aus einem 1958 von Disney produzierten Dokumentarfilm White Wilderness. Der Film zeigt einen Vorfall von Massenselbstmord durch Lemminge.

Für den Tod der gefilmten Lemminge waren allein die Filmemacher verantwortlich. Sie fingen ein paar Dutzend, nutzten „Disney-Magie“, um es wie mehr aussehen zu lassen, und jagten die Lemminge dann von der Klippe. In „dokumentarischer“ Form präsentiert, hat sich der legendäre Mythos vom Massenselbstmord trotz zahlreicher gegenteiliger Beweise gehalten. Glücklicherweise würden Tierrechtsgruppen heute in den meisten Fällen nicht zulassen, dass ein solcher Fall von Tierquälerei fortbesteht.

Trotz dieses schlechten und unverdienten Rufs für Lemminge genießen die Menschen sie sehr. Es ist unwahrscheinlich, dass sie in Massengruppen anzutreffen sind, da sie dazu neigen, in Einzelhöhlen zu leben und nur zur Paarung und Migration zusammenzukommen. Obwohl dies nicht in allen Bundesstaaten oder Ländern erlaubt ist, werden einige Lemminge als Haustiere gehalten, wobei ihr Verhalten mit Hamstern verglichen wird.

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