Was sind Tsetsefliegen?

Tsetsefliegen sind blutsaugende Fliegen der Gattung Glossina. Diese afrikanischen Ureinwohner sind wahrscheinlich vor allem für die Trypanosomen bekannt, die sie tragen. Diese Krankheitserreger können eine Vielzahl von Krankheiten verursachen, insbesondere die Schlafkrankheit, eine Krankheit, die durch extreme Lethargie gekennzeichnet ist und unbehandelt zum Koma und zum Tod führt. Tsetsefliegen haben auch einige interessante biologische Merkmale, die sie zu einem Forschungsthema für Menschen in der wissenschaftlichen Gemeinschaft machen.

Eine typische Tsetsefliege hat je nach Art einen gelben bis braunen Körper und ist im Allgemeinen größer als eine Stubenfliege. Im Ruhezustand kreuzen Tsetsefliegen ihre Flügel, ein charakteristisches Merkmal, das sie sehr leicht zu identifizieren macht. Fliegen haben auch ungewöhnlich lange Rüssel, mit denen sie ihrer Beute Blut saugen. Andere Merkmale der Tsetsefliege, etwa ihre haarigen Fühler, sind im Freiland etwas schwieriger zu erkennen.

Die Lebensphasen der Tsetsefliege sind sehr interessant. Die Weibchen bebrüten die Larven tatsächlich in sich selbst, bis sie das dritte Larvenstadium erreichen. Zu diesem Zeitpunkt explodieren sie, verpuppen sich unter der Erde und werden innerhalb weniger Stunden zu erwachsenen Tsetsefliegen. Während die Weibchen die Jungen ausbrüten, füttern sie sie mit einem milchähnlichen Sekret, das wahrscheinlich aus ihrer blutreichen Ernährung stammt.

Diese Fliegen sind dafür bekannt, dass sie sich wahllos vom Blut anderer Tiere ernähren. Viele Tsetsefliegen bevorzugen tatsächlich Reptilien, trinken aber auch gerne das Blut von Säugetieren. In allen Fällen können Fliegen über ihr Blut eine Vielzahl von Krankheiten übertragen; Die parasitären Trypanosomen, die die Schlafkrankheit verursachen, können im Körper einer Tsetsefliege leben. Bei Tieren ist die Schlafkrankheit als Nagana bekannt; Sowohl menschliche als auch tierische Versionen sind mit Medikamenten behandelbar.

Generell gilt, dass Tsetsefliegen Gebiete mit hoher Luftfeuchtigkeit und dichter Vegetation bevorzugen. In Teilen Afrikas, in denen Tsetsefliegen endemisch sind, haben viele Menschen ihren Lebensstil angepasst, um der Fliege auszuweichen. Beispielsweise können Landwirte kühlere, trockenere Hochlandgebiete bevorzugen, um das Risiko einer Exposition zu verringern, und das Vieh wird auch auf höher gelegenen Böden gefüttert. Reisenden in Gebieten mit Tsetsefliegenpopulationen wird von den Regionalregierungen im Allgemeinen empfohlen, Vorsichtsmaßnahmen zu treffen, beispielsweise unter Insektennetzen zu schlafen.

Tsetse bedeutet übrigens „Fliege“ in Tswana, einer afrikanischen Sprache. Daher ist „Tsetse-Fliege“ eine etwas überflüssige Aussage, und einige Biologen ziehen es vor, das Wort „Fliege“ ganz wegzulassen, wenn sie über Tsetse sprechen.

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