Welche verschiedenen Arten der additiven Fertigungstechnologie gibt es?

Es gibt eine Reihe verschiedener additiver Fertigungstechnologien (AM), die im Allgemeinen nach der Art der Rohstoffe oder der Methode zur Umwandlung dieser Materialien in fertige Produkte gruppiert werden. Zu den üblichen Rohstoffen, die in diesen Prozessen verwendet werden, gehören Metalle, Kunststoffe und andere Substanzen in Form von Flüssigkeiten, Folien, Pulvern und Filamenten. Zu den gängigsten Arten der additiven Fertigungstechnologie zur Verarbeitung dieser Rohstoffe gehören Tintenstrahl, Aerosolstrahl, Elektronenstrahlschmelzen (EBM) und Lasersintern. Einige dieser Methoden werden hauptsächlich in industriellen Umgebungen eingesetzt. Andere Arten der additiven Fertigungstechnologie, wie etwa dreidimensionale Tintenstrahldrucker (3D), sind häufig in kommerziellen Umgebungen zu finden und können sogar von Bastlern gebaut werden.

Additive Fertigung ist eine Kategorie von Prozessen, die physische Objekte auf der Grundlage von 3D-Computermodellen herstellen. Dies steht im Gegensatz zu herkömmlichen subtraktiven Fertigungstechniken wie der maschinellen Bearbeitung, bei der Material von einem Objekt oder Werkstück entfernt wird, bis die gewünschte Form erreicht ist. Es gibt verschiedene Arten der additiven Fertigungstechnologie, von denen jede typischerweise auf die Verwendung einer bestimmten Klasse von Rohstoffen ausgelegt ist. Das macht die additive Fertigung für zahlreiche Branchen nützlich, da sich unterschiedliche Techniken für die Herstellung vieler Arten von Objekten gut eignen.

Eine Art der additiven Fertigungstechnologie verwendet Laser, um Metall zu einer Vielzahl von Objekten zu sintern. Bei dieser Technologie wird typischerweise Metall in einem Schmelzbad mit einem Laser erhitzt und anschließend weiteres Metall hinzugefügt. Der Laser wird typischerweise über die Beckenoberfläche geführt, wenn neues Material hinzugefügt wird, sodass das gewünschte Objekt aus dem geschmolzenen Metall gesintert werden kann. Einige Technologien, die diese allgemeine Technik nutzen, sind das direkte Lasersintern von Metallen und das selektive Lasersintern.

Das Elektronenstrahlschmelzen ist eine weitere additive Fertigungstechnologie, mit der metallische Bauteile hergestellt werden können. Bei dieser Methode wird Metallpulver verwendet, das durch einen Elektronenstrahl geschmolzen wird. Das Pulver wird üblicherweise unter Vakuum geschmolzen und Schicht für Schicht zu dreidimensionalen Formen geformt. Wie das Lasersintern ist dieses Verfahren im Allgemeinen auf industrielle Anwendungen beschränkt.

Es gibt auch eine Reihe additiver Fertigungstechnologien, die häufig im kommerziellen Bereich und sogar von Hobbyanwendern eingesetzt werden. Die Technologie der additiven Inkjet-Fertigung ähnelt in gewisser Weise herkömmlichen Tintenstrahldruckern, und Maschinen, die diese Methode verwenden, werden 3D-Drucker genannt. Bei dieser Methode werden in der Regel flüssige oder pulverförmige Kunststoffmaterialien verwendet, die in dünnen Schichten aufgetragen werden, bis ein dreidimensionales Objekt entsteht. Diese Geräte können zur Herstellung fertiger Produkte verwendet werden, werden aber häufig auch für das Rapid Prototyping eingesetzt.

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