Welche verschiedenen Arten von Überschwemmungen gibt es?

Um die Klassifizierung zu erleichtern, werden verschiedene Arten von Überschwemmungen häufig anhand ihrer Ursache identifiziert. Überschwemmungen können aus vielen Gründen auftreten, von heftigen, aber vorhersehbaren Regenfällen während der Monsunzeit bis hin zur plötzlichen gewaltigen Wasserwand eines Tsunamis. Leider besteht bei fast jedem Gewässer die Gefahr einer Überschwemmung. Starke Regenfälle können Flüsse und Bäche überschwemmen und Sturzfluten verursachen. Küstengemeinden können durch Hurrikane vom Meerwasser überschwemmt werden.

Sturzfluten treten plötzlich auf, sind schwerwiegend und oft lebensbedrohlich. Wenn es in höheren Lagen zu plötzlichem Regen oder Frühlingsschneefall kommt, sinkt das Wasser und nimmt während seiner Bewegung an Geschwindigkeit zu. Häufig verbinden sich kleinere Wasserströme wiederholt mit größeren, bis sie zu einem Fluss oder einer Strömung zusammenlaufen. Bis dahin fließen die riesigen Wassermengen so schnell, dass sie fast alles zerstören können, was ihnen in den Weg kommt. Bäume, Autos und manchmal auch Häuser können vom Wasser weggeschwemmt werden.

Wie Sturzfluten werden Monsunfluten oft dadurch verursacht, dass in kurzer Zeit große Regenmengen fallen. Sturzfluten treten jedoch meist örtlich begrenzt auf. Monsunregen wirken sich tendenziell auf größere Gebiete aus und verursachen größere Schäden und mehr Todesopfer. Monsunregen wiederholen sich normalerweise mehrmals innerhalb einer Saison. Mit jedem Niederschlag steigt die Gefahr von Überschwemmungen, da große Regenmengen in gesättigte Böden strömen und Flüsse bereits über die Ufer treten.

Menschen in Küstengebieten mit warmem Klima sind möglicherweise den durch Hurrikane verursachten Überschwemmungen ausgesetzt. Neben den heftigen Regenfällen, die für Hurrikane typisch sind, müssen sich die Bewohner häufig mit Meerwasser auseinandersetzen, das durch Winde mit Hurrikanstärke in ihre Gemeinden geweht wird. Erschwerend kommt hinzu, dass viele Siedlungen am Meer auf Land nahe oder teilweise unter dem Meeresspiegel errichtet werden. Diese Gemeinden sind oft stark auf Deiche angewiesen, um das Meerwasser fernzuhalten.

Im Gegensatz zu den meisten Arten von Überschwemmungen sind Tsunamis weitgehend unabhängig von Wetterbedingungen. Stattdessen werden diese gigantischen Wellen durch Erdbeben oder Vulkanausbrüche in oder in der Nähe großer Gewässer verursacht. Tsunamis gehören zu den katastrophalsten Arten von Überschwemmungen, sowohl in Bezug auf Sachschäden als auch auf den Verlust von Menschenleben.

Einer der tödlichsten Tsunamis seit Beginn der Aufzeichnungen ist der Tsunami im Indischen Ozean im Jahr 2004. Dieser Tsunami wurde durch ein Erdbeben im Indischen Ozean ausgelöst und verursachte massive Schäden in mehreren Küstenländern, darunter Indonesien, Sri Lanka, Indien und Thailand. Die Zahl der Todesopfer wurde auf mehr als 220.000 geschätzt.

Manchmal führen menschliche Bauarbeiten und schlechtes Wetter zu tödlichen Überschwemmungen. Eine solche Katastrophe ereignete sich am 8. August 1975 in der chinesischen Provinz Henan. An diesem Tag überschwemmten Regenfälle in Taifunstärke den Banquito-Staudamm am Ru-Fluss. Die resultierende Wand aus Wasser und Trümmern fegte mit einer Geschwindigkeit von über 30 Meilen (ungefähr 50 Kilometern) pro Stunde über den Ru. Schätzungen zufolge starben bei der Überschwemmung 26.000 Menschen, darunter die Gesamtbevölkerung von 9.600 Einwohnern der Stadt Daowencheng.

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