Welches sind die am stärksten gefährdeten Säugetiere?

Die am stärksten gefährdeten Säugetiere der Welt sind das Spitzmaulnashorn, der Große Panda und die Große Rappenantilope. Auch der Sumatra-Tiger ist stark gefährdet. Die meisten dieser gefährdeten Säugetiere sterben aufgrund der Zerstörung ihres Lebensraums und der Wilderei. Es gibt Programme zu ihrem Schutz, aber da es so wenige davon gibt und die Umstände, die zu ihrer Gefährdung geführt haben, weiterhin ein Problem darstellen, sind sich Wissenschaftler nicht sicher, ob Erhaltungsbemühungen wirksam sein werden.

Zwischen den 1970er und 1990er Jahren verschwanden mehr als 90 Prozent der Spitzmaulnashornpopulation von ihrem Heimatkontinent Afrika. Dies ist vor allem auf Wilderei zurückzuführen, da ihre Hörner oft auf dem Schwarzmarkt verkauft werden. In Afrika gibt es Maßnahmen zur Bekämpfung der Wilderei, und die Zahl dieser Nashornarten beginnt langsam zu steigen. Schätzungen zufolge gab es im Jahr 2008 weltweit etwas mehr als 3.000 Spitzmaulnashörner, was es zu einem der am stärksten gefährdeten Säugetiere macht. Möglicherweise gibt es weniger als zehn Exemplare des Westafrikanischen Spitzmaulnashorns, einer Unterart des Spitzmaulnashorns.

Der in China beheimatete Große Panda ist eines der am stärksten gefährdeten Säugetiere der Welt. Viele dieser Pandas überleben derzeit in Gefangenschaft in China, und auch mehrere Zoos außerhalb Chinas beherbergen sie. Wissenschaftler schätzen, dass es in China möglicherweise noch etwas mehr als 1.000 Riesenpandas in freier Wildbahn gibt, ihr Lebensraum ist jedoch aufgrund der Abholzung immer noch in großer Gefahr. Große Pandas fressen hauptsächlich Bambus, und diese wichtige Nahrungsquelle verschwindet immer mehr, da in China Wälder für industrielle Zwecke abgeholzt werden. Sie werden auch häufig gejagt, da die Menschen auf dem Schwarzmarkt meist einen guten Preis für ihre Felle erzielen können.

Möglicherweise gibt es auf der Welt weniger als 1.000 Rappenantilopen. Diese Antilopen, eine Unterart der Rappenantilope, sind in Afrika beheimatet. Viele von ihnen stehen unter Schutz und leben in Parks, in denen die Jagd nicht gestattet ist. Sie gelten als vom Aussterben bedroht und die meisten dieser Tiere sind möglicherweise während des langen afrikanischen Bürgerkriegs gestorben. Es ist selten, eines dieser Tiere in freier Wildbahn zu sehen, da die meisten wahrscheinlich in Gefangenschaft leben.

Sumatra-Tiger, die kleinste Tigerart, gehören zu den am stärksten gefährdeten Säugetieren. Möglicherweise gibt es nur 500 oder weniger dieser Tiger auf der Erde. Der Hauptgrund für die Gefahr für den Sumatra-Tiger liegt vermutlich in der Wilderei, denn sein Fell und sein Fell gelten für viele als wertvoll. Die Jagd auf alle Tiger, einschließlich des Sumatra-Tigers, ist illegal, kommt aber weiterhin vor. Viele dieser Tiger werden auf der ganzen Welt in Gefangenschaft geschützt, auch in ihrem Heimatland Indonesien.

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